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为什么流感病毒主要在冬天感染

健康 89xy 2个月前 (11-26) 18次浏览

美国科学家发现了一个可能的原因,为什么流感病毒是季节性的,并且往往在冬天感染人。它有一件外套,在夏天融化,导致病毒死亡,在冬天保持坚硬,直到它进入宿主,在那里融化并开始工作。这一发现可能会带来预防和治疗流感的新方法。

这些发现发表在3月2日的《自然化学生物学》杂志上,是由高级研究员和神经科学家约书亚·齐默伯格及其同事进行的一项研究的结果。齐默伯格在位于马里兰州贝塞斯达的国家儿童健康和人类发展研究所的细胞和分子生物物理学研究室(LCMB)工作。

齐默伯格和他的团队使用核磁共振成像技术检查了流感病毒的结构,特别是它的外壳。

流感病毒和其他呼吸道病毒的外壳由一种叫做血凝素的脂肪蛋白组成,在寒冷的条件下会变硬。

齐默伯格在电话采访中告诉路透社,这是“我们制造疫苗针对的蛋白质”。血凝素是流感病毒名称中“H”的来源。

当病毒进入温暖的宿主时,血凝素外壳融化,病毒开始感染细胞。

血凝素还帮助病毒与宿主的目标细胞结合,因此病毒可以与它融合,并允许其内容物侵入宿主细胞。

在夏季,环境温度高得多的时候,血凝素的外壳就无法硬撑,无法保护病毒,更容易在感染人之前死亡。

“就像你嘴里的M&M,当它进入呼吸道时,保护罩就会融化,”齐默伯格告诉路透社。

“只有在这种液相中,病毒才能进入细胞感染它,”他补充说。

NICHD主任杜安·亚历山大(Duane Alexander)表示,这些结果可能会为通过靶向血凝素外壳来预防和治疗流感提供新的方法。

一段时间以来,科学家们一直困惑于为什么像流感这样的病毒在冬天更流行,猜测这可能是因为人们在封闭的环境中呆在室内的时间更多,或者是因为夏天太阳的辐射杀死了更多的病毒。但是这些解释都不完全令人满意。

病毒不能自行繁殖。他们必须进入一个活细胞,劫持它的资源,重新编程细胞的DNA来执行它的命令。这种病毒的新拷贝穿上血凝素外套,大量从细胞中爆发出来。

当病毒被温暖的宿主转移到寒冷的环境中时,外壳会变硬,所以在冬天,它们会保持隔热和存活,增加感染另一个宿主的机会。

齐默伯格说,夹克不会一下子变硬,他们观察到它慢慢凝固,从40摄氏度(104华氏度)下降到4摄氏度(39华氏度)。他说,他和他的同事认为这是病毒在一定温度范围内存活的方法。

研究人员认为,在冬天,可能更难洗掉你手上的病毒,因为在寒冷的天气里,它坚硬的外壳保护它免受肥皂和洗涤剂的侵害。

"随着温度的降低,流感病毒磷脂逐渐有序化."

Nature Chemical Biology
,在线出版:2008年3月2日。
doi:10.1038/nchembio.77。

点击此处获取摘要。

资料来源:《自然化学生物学》摘要,路透社。

作者:凯瑟琳·帕多克,博士


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