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我们现代的孤独

健康 89xy 2个月前 (11-25) 18次浏览

在过去的二十年里,越来越多的研究表明孤独是一个重要的公共健康问题。例如,有证据表明,患心脏病和死于心脏病的风险取决于一个人的朋友和家人的社会网络的力量,最近丧偶会增加一个人的死亡几率。对于阿尔茨海默氏症患者来说,即使病情更严重,那些拥有更大社交网络的人的认知功能仍然更高。

在提供了一些孤独的例子后,本文触及了一些新出现的主题和问题,如定义孤独的多维性质的问题,一些驱动孤独作为一个公共健康问题日益上升的证据,它与孤独的区别,最后列举了如何克服和应对它的建议。

孤独的例子

我们大多数人在人生的某个阶段都经历过孤独。对一些人来说,这是暂时的,也许是由特定的事件或过渡触发的,而对另一些人来说,这似乎是生活中的一个永久事实。

自从他的妻子去世后,就在他们结婚60周年纪念日的两个星期后,84岁的伯特几乎一直住在家里。如果被问到,他会说“哦,我很好,一个邻居偶尔会进来,好心帮忙购物”。他打扫房间,用微波炉自己做现成的饭菜。但是晚上躺在床上,或者当他看到她梳妆台上的发刷,或者从报纸上抬起头准备分享一个想法时,他就被空虚淹没了。

琼19岁,大学一年级已经过了一半。“每个人都说他们在大学的日子是他们一生中最美好的时光,他们交了很多朋友,参加了聚会。但对我来说,不是这样的。我很害羞,觉得很难相处。我感到孤独和分离。我几乎见不到我的室友。”

这两个例子描述了孤独是如何由失去与他人的联系或无法形成新的联系而产生的。

《孤独:学会孤独地生活》一书的作者艾米丽·怀特也在她的博客中举例说明了一年中的某些时候如何加剧孤独:

“感恩节可能是一段孤独的时光。或者,更准确地说,其他人都与所爱的人在一起的想法会让孤独变得更加突出,让你感到被边缘化、被孤立,并因脱节的感觉而窒息。”

我们现代的孤独

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然而,她也批评社会和媒体在边缘化孤独中的作用:

“情人节似乎不仅仅是庆祝一切浪漫的日子,它已经成为一个对与孤独相关的风险歇斯底里的日子。”

也许最被广泛引用的孤独的文学例子之一可以在20世纪美国作家约翰·斯坦贝克的小说《人鼠之间》中找到,他讲述了乔治·米尔顿和伦尼·斯莫尔的辛酸故事,这两个移民外地工人陷入了加利福尼亚的大萧条,他们努力在世界上找到自己的位置,并通过他们的流浪生活,遇到了有着相似挣扎的人。

大部分情节在一个农场展开,乔治和伦尼在那里遇到了克鲁克斯这样的角色,克鲁克斯是一个生活在强迫孤独中的黑人工人,凯蒂是一个老人,他唯一的朋友是一只古老的狗,还有一个可怜的年轻女人,她只被称为“柯利的妻子”。

唯一让这些角色坚持下去的是他们逃避到更好生活的梦想。乔治是一个愤世嫉俗、聪明的人,在故事的大部分时间里并不孤独,但当他失去他最好的也是唯一的朋友伦尼时,他变得孤独起来。伦尼是一个身材高大、身体强壮、精神残疾的人,他给人的印象是太天真了,以至于不敢害怕孤独,尽管他和乔治一样梦想着买一小块土地,让他们可以养自己的动物,做自己的老板,当克鲁克斯建议乔治可能抛弃他时,他很快就生气了。

克鲁克斯是一只黑色的稳定的手,有着弯曲的背,由于他的肤色,他被迫独居,远离其他男人。他有一种生硬的幽默感,给人的印象是刻薄而骄傲。他想和伦尼做朋友,并提议当他们得到他们的土地时,他来和他和乔治一起住,一起锄花园,但他也用他看到的男人的故事来嘲弄伦尼,他们带着拥有自己的土地的空洞梦想来来去去。

柯利的妻子既无聊又孤独,梦想成为一名电影明星:虽然她结婚了,但她的丈夫不爱她,她也不爱他,而且作为牧场上唯一的女人,她试图与工作的男人交朋友。凯蒂是一个年老的工人,带着一只老狗,这只老狗被另一个农场工人开枪打死了,凯蒂认为他可能应该早点做,但一直推迟,害怕失去他唯一的同伴。他担心年老时会孤独,说服乔治和伦尼让他加入他们购买土地的计划,因为他有一些积蓄,这是可能的。

在这些角色生活中的一小段时间里,斯坦贝克巧妙地描绘了孤独的各个方面,越来越多的科学和医学文献也开始认为孤独有许多方面。

定义孤独

我们对孤独的研究越多,它就越容易描述而不是定义。

1999年,加拿大萨斯喀彻温大学的肯尼斯·克莱默和乔安妮·巴里对七种流行的孤独自评量表进行了研究,其中包括21个分量表或问题组,发现它们与四个因素相关:社会孤独、情感孤独、负面影响或情绪以及家庭孤独。

美国心理学教授和心理治疗师理查德·布斯(Richard Booth)在2002年的《医学景观》(Medscape)上发表了一篇论文,他在论文中讨论了关于孤独的科学文献,以考虑是否应该将其纳入精神病学诊断的“圣经”《精神障碍诊断和统计手册》(Diagnostic and StatisticS Manual of Mental Disorders)。

他敦促在临床环境中工作的卫生专业人员记住,孤独是复杂和多维的,孤独的人“远非完全相同”,而且“在与孤独的人打交道时,必须考虑不同程度和不同类型的孤独”。

虽然布斯说孤独的理论几乎和研究它的人一样多,但大多数人似乎同意它有许多方面,其中似乎包括:社交技能不足;情境问题,例如地理或社会隔离;对自己和他人有不切实际的期望;功能失调的依恋史,如在早期家庭生活中难以建立信任和感情;关于世界和如何解决问题的某些思维方式;以及对事件起因和他人行为的特殊信念。

许多研究人员似乎都同意孤独的另一个方面,那就是这是一种非常强烈的感觉,正如英国心理健康慈善机构MIND提出的定义所暗示的那样:

“感到孤独是被一种难以忍受的分离感淹没,这种感觉在很深的层面上存在。”

布斯同意。他写道:

“然而,孤独的主观体验是问题的核心,它有时如此强烈,以至于孤独的人几乎无法思考其他事情。”

“当人们真正感到孤独时,他们会感到非常不快乐、空虚和痛苦的空虚,”他补充道。

一个新的颇有争议的孤独理论来自进化心理学领域。这表明与他人联系对生存是如此必要,以至于人类大脑已经变得天生寻求定期的社会接触。

在他们的著作《孤独:人性和社会联系的需要》中,芝加哥大学的研究心理学家、社会神经科学新领域的先驱约翰·T·卡乔波和《生命科学杂志》的编辑威廉·帕特里克认为,人类比我们的文化想象的更加相互依赖。他们引用了一句非洲谚语:

“想走得快就一个人走,想走得远就一起走。”

他们认为,社会隔离在深层的基因层面上违背了人性,对健康的危害与吸烟或久坐的生活方式一样大,并认为人脑是通过进化来处理社会信息并通过合作最大限度地生存的。城市是人性这一方面的终极表达;它们之所以发挥作用,是因为人们相互信任,遵守保护群体的规则。

卡乔波和帕特里克还认为,孤独建立了一个恶性循环,在这个循环中,个人的感知和思维变得扭曲,导致他们误读了其他人包容他们的尝试,变得不那么信任,不那么努力地克服这些模式,变得越来越孤僻和悲观,加强了孤立,导致早逝。

但他们也说,对社会联系的需求如此强烈,以至于驱使孤立的人与电视角色或宠物形成准社会关系。

英国慈善机构“关注年龄”(现称“关注英国年龄”)2008年的一份报告似乎证实了这一点。该报告称,近一半的65岁以上老人认为电视是他们的主要陪伴形式。

孤独与健康

《年龄关注》报告还显示,孤独感在英国老年人中接近流行程度,超过十分之一的65岁以上老人称自己“总是”或“经常”感到孤独。

英国老龄问题特别顾问默文·科勒(Mervyn Kohler)告诉《泰晤士报》,与其说孤独在老年是不可避免的,不如说它更有可能是由于丧失亲人、健康不佳和贫困而发生的。

他说,起点是更高比例的人现在独自生活,往往是因为失去亲人,这可能导致孤立,然后是自我忽视的恶性循环,要么不参与,要么建立新的联系和友谊的机会更少。

他说,在过去,老年人经常去街角的商店、邮局或酒吧,这是一个穿得漂亮并努力工作的原因,但因为这些当地服务正在消失,抓住了与他们建立新联系的机会,这削弱了自尊,导致抑郁症和相关的医疗问题。

美国孤独感专家詹姆斯·J·林奇也认为,与社会脱节会损害我们的健康。他花了近四十年的时间研究孤独如何增加过早患冠心病的风险。

在他的书《闻所未闻的哭泣:对孤独的医学后果的新见解》中,他还将孤独描述为一种无声的流行病,正在损害美国的公共健康,导致抑郁症和早逝。他写道:

“在美国,所有死因的死亡率,不仅仅是心脏病的死亡率,在离婚、单身和丧偶的男女和所有种族中一直都较高。”

林奇的理论是,对话对健康至关重要,在学校失败的孩子在社会上是孤立的,缺乏帮助他们弥补这一点的沟通技巧。当他们成年后,这将成为导致严重疾病和过早死亡的主要原因。

他还说,像互联网这样的技术可能会使人们更容易联系起来,但他认为我们会看到更多由技术引起的孤独,这将带来更多的医疗问题。

最近的研究表明,孤独使我们生病的途径是通过我们的基因。

加州大学的史蒂文·科尔及其同事发现,慢性孤独与基因行为的变化有关。2008年5月,《科学美国人》描述了一项研究,其中科尔和同事们显示,在加州大学洛杉矶分校孤独感量表中得分前15%的人,与炎症有关的基因活性更高,与抗体产生和抗病毒活性有关的基因活性更低。此外,这些基因模式是孤独特有的,而不是抑郁或其他负面情绪。

在最近对台湾成年人的研究中,科尔得出结论,这些基因变化可能是由于应激激素皮质醇未能抑制与炎症有关的基因,而炎症是心脏病、癌症和其他威胁生命的疾病的已知风险因素。

Cacioppo和Patrick还提出,有些人在基因上容易产生孤独感,而且患孤独感的人数如此之多,应该算是遗传病。他们提到了2005年芝加哥大学和阿姆斯特丹自由大学的一项联合研究,研究人员在研究了12年来8000多对双胞胎的数据后发现,48%的同卵双胞胎和24%的异卵双胞胎报告了相似程度的中度到极度孤独,并且比非双胞胎的兄弟姐妹更加一致。

孤独和寂寞

尽管我们目前对孤独没有一个普遍的定义,但我们知道它不是什么。

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孤独,即人自愿进入一种独处的状态,与孤独并不相同,孤独更多的是“发现自己”的独处,或者如布斯所描述的,是一种人因为连自己都可能不完全理解的原因而感到“极度孤独”的状态。

自愿独处可以成为生活在一个充满噪音的世界的健康解毒剂,也是从现代生活特有的“忙碌”互动中退缩的机会。

执业精神病学家和牛津学者安东尼·斯托尔(Anthony Storr)在他的著作《孤独:回归自我》中强调了孤独和创造力之间的联系,以及孤独和“深刻而治愈的心理体验”之间的联系,这些体验发生在人的内心,只与与他人的联系有遥远的关系。

斯托尔质疑人际关系是“健康和幸福的试金石”的观点。他支持这样一种观点,即当一个人独处时,他或她脑海中发生的事情,尤其是当想象力被激发时,对那些有能力取得创造性成就的人同样重要。

斯托尔认为,创造性的努力传统上是根据支持社区的东西来定义的,但这是误导性的,忽略了那些必然是个人追求的领域和兴趣。

童年的丧失和丧失、抑郁和“修复”塑造了成年人的气质,导致了一些有史以来最伟大的诗歌,他举了一些英国诗人作为例子。

在晚年,斯托尔称之为生命的“第三阶段”,对他人的情感依赖自然减弱,注意力转移到内部关注,再次导致创造力,他引用作曲家和小说家作为例子。

布斯同意这一点,并表示独处可能是“寻求深度成长体验,如冥想、视觉化、听音乐和其他形式的‘无所事事’”。

布斯提出的另一点是,你仍然可以孤独,并与他人有很多联系。正是这些联系的质量决定了:“一些孤独的人有足够的互动网络,尽管如此,他们仍然是孤独的,因为他们对这些网络不满意”。

这就像另一个越来越受到质疑的观点:单身的人比已婚的人更孤独。

拉斐特学院和迈阿密大学的心理学家进行的一项研究表明,40岁以上从未结过婚的单身人士和他们已婚的同龄人一样有弹性。这项研究挑战了婚姻总是对你的健康最好的观点。

《新闻周刊》在2009年12月报道的一份声明中说,主要作者贾米拉·布克瓦拉是拉斐特大学的心理学副教授。

“当单身人士感到自己能掌控自己的生活并能依靠自己时,他们会有特别高的幸福感。”

但她说,那些自称非常自给自足的已婚人士并不一定对此感到高兴,而单身人士平均来说对此感到相对高兴。

加州大学圣巴巴拉分校的客座教授贝拉·德保罗(Bella DePaulo)写了《单身人士:单身人士是如何被定型、污名化和忽视的,以及此后仍然幸福地生活》一书,她告诉《新闻周刊》:

“我认为我们终于开始认识到单身生活已经改变,作为一个单身的人,过完整的、令人满意的生活是可能的”。

早期对单身者的研究似乎也有一个问题,那就是他们经常与丧偶和离婚的人聚在一起。

应对孤独

那么,如果我们发现自己处于一种孤独的状态,并且我们知道这不是“自愿的孤独”,我们能做些什么呢?

英国心理健康慈善机构“心灵”(MIND)提供了这些克服孤独的建议,他们说,如果你真的下定决心去努力,这是可能的:

  • 准备好给它时间和精力,比如考虑它的原因和你可以采取的积极步骤。
  • 在自己的公司里学会独处和放松:专注于你真正是谁,你想做什么。这可能涉及到面对一些困难的感觉,这可能是你不断寻求他人陪伴的原因。
  • 学会面对自己可能会改变你与他人的关系:例如,它可能会减少对关系的“渴望”,增加给予的能力。
  • 学会和别人在一起:例如,学会如何说“不”,在关系中设定界限,表达你的感受、想要和需要。自信和社交技能训练会有所帮助。
  • 不要做大的改变:一步一个脚印地尝试,不要和一个人纠缠不清。
  • 首先尝试小互动:与店主或公共汽车上的人进行轻松的交谈。
  • 加入当地的兴趣小组,或者就你喜欢的话题开始上课。
  • 志愿做点什么。
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    他们还建议,与顾问或心理治疗师交谈可能是探索和理解问题的安全方法,并找到勇气和支持来处理感觉失败的情况。这种谈话疗法可以帮助人们第一次建立自我认知和信心,并从中发现与他人交往是令人愉快和满意的。

    如果这些建议似乎都不符合你所寻找的,不要绝望,因为正如艾米丽·怀特在她的博客中所说,尽管媒体试图将孤独描绘成“某种畸形、危险的疾病状态”,但事实并非如此。怀特说,孤独是“人类的一部分”:

    “这就是我们中的一些人来到这个世界的原因。这是我们必须管理和努力解决的问题,但不是需要警惕的问题”。

    她说,没有必要对孤独以及它带来的羞耻和自责保持沉默。

    “孤独没有错,我们需要通过对国家更广泛、更开放的讨论来开始承认这一点,”她补充道。

    资料来源:雷·海纳,《孤独伤心》,health.com,2009年6月21日;雅普·施普雷乌和许旺,“模拟剩余两个生命周期之间的短期依赖”,actuaries.org.uk,2008年3月27日;D A Bennett等人
    ,“社会网络对老年痴呆症病理和老年人认知功能水平之间关系的影响:纵向队列研究”,《柳叶刀神经病学》,
    2006年5月;艾米莉·怀特的博客,www.lonelythebook.com/loneliness-blog/;·约翰·斯坦贝克,《人鼠之间》,企鹅现代经典1993,Kindle版;詹妮弗·老“单独在一起:城市孤独是神话吗”,纽约杂志
    ,2008年11月23日;詹姆斯·林奇《一声未闻:对孤独的医学后果的新见解》,班克罗夫特出版社,2000年6月;维多利亚·斯特恩,“孤独可能导致严重疾病,包括癌症”,《科学美国人》,2008年5月29日;“孤独对健康有害的原因”,《经济学人》,2011年2月24日;美国人口普查局“家庭和生活安排:2005年”;年龄问题,2008年“被社会排斥和老年独居。英国老龄化纵向研究的发现。”;罗斯玛丽·贝内特和玛丽·鲍尔斯,“孤独:席卷英国的无声流行病”,《泰晤士报》,2009年12月31日;http://scienceofloneliness.com;MIND.org.uk(网页:诊断与病情:孤独);理查德·布斯,“孤独是精神疾病的一个组成部分”。医景普通医学
    2(2),2000;肯尼斯·克莱默和乔安妮·巴里,“孤独的概念化和测量:分量表的比较”,《人格和个体差异》,27卷3期,1999年9月;安东尼·斯托尔,《孤独:回归自我》,哈珀柯林斯出版社,1989年;“单身并热爱它,即使是在节假日”,《新闻周刊》,2009年12月22日。

    作者:凯瑟琳·帕多克,博士


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