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猫砂寄生虫弓形虫如何影响大脑

健康 89xy 3天前 6次浏览

由瑞典卡罗林斯卡学院的一个团队领导的新研究首次揭示了常见的“猫砂寄生虫”弓形虫一旦进入大脑后会做什么。鉴于最近观察到寄生虫与冒险和其他人类行为有关,以及与精神疾病的联系,这项研究很重要。

研究人员在12月6日在线发表在《公共科学图书馆病原体》杂志上的一篇论文中描述了他们的发现。

弓形虫感染

弓形虫
或弓形体感染称为弓形体病。据估计,全球人口的30%至50%受到感染。在瑞典,这个数字接近20%。在美国,疾病控制和预防中心(CDC)估计感染的男女老少人数为6000万。动物也会被感染,尤其是家猫。

人们通常通过吃不熟的肉来感染寄生虫:根据疾控中心的说法,弓形虫病是美国食源性疾病的主要死亡原因。人们被感染的另一种方式是接触猫的粪便,因此有“猫砂寄生虫”的说法,因为接触猫的粪便的一种方式是接触猫砂盘。

绝大多数感染者几乎没有症状,因为他们的免疫系统通常会阻止寄生虫致病。在新感染的成年人中,这种寄生虫会引起轻微的流感样症状,然后它通常会进入一个被认为是无症状的慢性休眠阶段。

然而,当寄生虫进入胎儿和免疫系统弱的人的大脑时,它可能是致命的。由于这种风险,未感染的孕妇不应接触猫砂托盘。

与精神疾病、冒险行为的联系

有一种新的观点认为,弓形虫病寄生虫在以前被认为是纯粹的“休眠阶段”期间在某种程度上是活跃的。

例如,感染寄生虫的老鼠不再害怕猫,甚至被它们的气味所吸引,使它们很容易成为猎物。科学家们提出,这就是寄生虫如何确保自己的生存和繁殖:猫吃被感染的老鼠,通过它们的粪便排出更多的寄生虫,这反过来有助于感染更多的老鼠。

其他研究发现,精神分裂症、抑郁症、焦虑症和其他精神疾病在弓形虫病患者中更常见,还有证据表明寄生虫感染与更外向、更具攻击性和更冒险的行为有关。

在2012年7月出版的《精神病学档案》上发表的一项研究中,丹麦的斯塔滕斯血清研究所和美国马里兰大学的研究人员发现,分娩时携带弓形虫IgG抗体的女性日后自残或自杀的风险更高。

虽然这样的描述听起来令人担忧,但这项研究的资深作者、卡罗林斯卡学院传染病医学中心和瑞典传染病控制研究所的研究员安东尼奥·巴拉甘说:

“与此同时,重要的是要强调,人类已经与这种寄生虫生活了几千年,所以今天的弓形虫携带者不必特别担心。”

一旦进入大脑,弓形虫就会刺激γ-氨基丁酸的分泌

研究人员没有检查弓形虫如何改变宿主行为,他们更感兴趣的是它在大脑中做什么。

他们发现它接管了大脑的一种神经递质:在大脑不同部分之间传递信号的化学信使。

在一个试管实验中,他们用寄生虫感染了人类树突细胞。树突状细胞形成免疫系统的前线,在触发和适应免疫反应中起着关键作用。一旦感染,树突细胞开始分泌GABA,一种化学信使。

在另一项针对活体小鼠的实验中,研究人员跟踪了受感染的树突细胞,从它们感染的初始点到大脑的其他部分,在那里它们继续影响γ-氨基丁酸系统。

在他们的作者总结中,研究人员指出:

树突细胞被认为是免疫系统的守门人,但矛盾的是,它也能介导寄生虫的传播

他们补充说:“这项研究确定γ-氨基丁酸能信号调节树突状细胞的迁移特性,细胞内病原体弓形虫
隔离树突状细胞的γ-氨基丁酸能信号以确保繁殖。”

γ-氨基丁酸有许多作用,但其中之一是抑制恐惧和焦虑的感觉。患有精神疾病如精神分裂症、双相情感障碍、焦虑综合征和抑郁症的人表现出γ-氨基丁酸系统的障碍。

巴兰冈形容这种寄生虫使免疫细胞分泌γ-氨基丁酸的能力“非常聪明”,并表示这一发现“出乎意料,令人惊讶”。

研究人员呼吁进一步研究。

“现在值得研究弓形体病、γ-氨基丁酸系统和主要公共健康威胁之间的联系,”巴兰冈建议道。

瑞典研究委员会的一笔赠款资助了这项研究。

由凯瑟琳·帕多克博士撰写


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