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科学家发现焦虑的新大脑区域

健康 89xy 2周前 (11-17) 10次浏览

研究人员发现,大脑中以前被认为抑制对压力反应的区域实际上起到了相反的作用,直接加剧了焦虑。在《细胞》杂志上报道他们的发现时,研究人员为焦虑科学增加了一个新的维度。

他们描述了他们是如何发现一个大脑回路的,该回路以直接影响焦虑的方式将一个叫做外侧隔(LS)的区域与其他大脑结构连接起来。

相应的作者大卫·安德森,帕萨迪纳加州理工学院的西摩·本泽生物学教授说:

“我们的研究已经确定了一种新的神经回路,它在促进焦虑状态方面起着因果作用。我们缺乏更有效和特效药治疗焦虑的部分原因是我们对大脑如何处理焦虑了解不够。这项研究为控制焦虑的大脑回路开辟了一条新的研究路线。”

美国国立精神卫生研究院的数据显示,超过18%的美国成年人受到焦虑症的影响,人们会经历过度的担忧或紧张,通常会导致身体症状。

尽管以前的研究主要集中在杏仁核上,杏仁核是大脑中处理焦虑的区域,但安德森教授和他的同事们有一种预感,即杏仁核也可能参与其中,所以他们决定用老鼠来研究它。

外侧隔是促进还是抑制焦虑?

该小组着手研究一种叫做sept ohippinpalaxis的电路,因为以前的研究已经提到它与焦虑有关。这些研究表明,在小鼠中,压力诱导的焦虑行为伴随着位于该回路内的最小二乘法脑细胞的激活。

但是如果LS在压力期间是活跃的,是在促进焦虑,还是在限制焦虑?

在这项研究之前,人们认为一氧化氮合酶抑制了对压力源的反应。但是研究小组发现事实恰恰相反。

他们使用了一种叫做光遗传学的技术,在这种技术中,光控制神经元或脑细胞,以激活小鼠ls中的一组神经元。特定的神经元有一个基因,使它们对光反应活跃。

在这个激活过程中,小鼠变得更加焦虑。当他们进一步测试这种效果时,研究小组发现,即使是短暂的激活也会导致持续至少半小时的焦虑状态。

这表明,不仅这些特定的脑细胞参与了焦虑状态的开始,而且当它们不再活跃时,这种状态仍然存在。

安德森教授说,但直到现在,人们还认为这些脑细胞抑制了焦虑,因为它们是一种抑制其他脑细胞的类型。到底发生了什么?

外侧隔通过双重抑制回路促进焦虑

安德森教授和他的同事决定测试双重否定系统的概念。抑制抑制神经元的神经元。这确实是他们的发现。

当他们观察最小二乘法在大脑中建立的连接类型时,他们发现它抑制了邻近下丘脑的神经元,其中大多数神经元本身就是抑制剂。

此外,下丘脑抑制性神经元与第三个大脑结构相连,即室旁核(PVN),它控制皮质醇等激素的释放以应对压力,并被认为与焦虑有关。

研究小组发现了一种似乎充当双重抑制剂的回路,在这种回路中,激活最小二乘神经元可能会导致压力和焦虑的增加。当他们激活一氧化氮合酶神经元时,循环应激激素水平增加,表明PVN被激活了。

他们还测试了相反的情况:当小鼠处于压力下时,抑制下丘脑的最小二乘连接会降低压力激素的升高。

他们得出结论,这组结果证实了双重否定的观点。

“这些发现中最令人惊讶的部分是,最小二乘法的输出,”安德森教授说,“被认为主要是对焦虑的制动,实际上增加了焦虑。”

他解释说,他们的发现对药物开发人员很重要——他们需要知道目标最小二乘神经元促进而不是抑制焦虑。

他警告说,从这个实验室结果到人类治疗需要大约10年的时间,但他希望这些发现为开发新的疗法指明更好的方向,并补充说:

“在过去的40到50年里,很少有新的精神药物被开发出来,这是因为我们对控制抑郁症或焦虑症等精神疾病中出现的情绪的大脑回路知之甚少。”

这项研究由加州理工学院贝克曼研究所、美国国立卫生研究院和霍华德·休斯医学研究所赞助。

今日医学新闻
最近报道了一项涉及3515名参与者的47项随机临床试验的综述,结论是正念冥想可以帮助一些焦虑的人。


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