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为什么男女身高不一样?x染色体是关键

健康 89xy 2周前 (11-17) 10次浏览

芬兰赫尔辛基大学的研究人员在调查男女之间某些身体特征差异的原因时,将注意力转向了男女共有的性染色体——X染色体——以及它如何影响身高。

染色体是人类细胞核中携带DNA的结构。性染色体——X和Y——决定胚胎是雄性还是雌性。

母亲给孩子贡献了一条X染色体,而决定孩子是女孩还是男孩的是来自父亲的染色体——可以是X或Y。

在每个人类细胞中,男性有一条X染色体和一条Y染色体,而女性有两条X染色体。X染色体包含约1.55亿个DNA构件,代表细胞中总DNA的5%。

“研究X染色体有一些特殊的挑战,”研究作者Taru Tukiainen博士承认。

“在分析中必须考虑到女性有两个这种染色体的拷贝,而男性只有一个。不过,我们还是想接受挑战,因为我们坚信打开“X档案”进行研究会揭示新的、有趣的生物学见解,”她补充道。

沉默的‘X’染色体

为什么男女身高不一样?x染色体是关键

在Pinterest上分享一种在墨盒开发中起作用的基因变体在比平均身高矮的人中更常见。这种基因在女性身上强得多。

Tukiainen博士和他的同事发现,一种在弹药筒发育中起作用的基因变体在比平均身高矮的人中更常见。研究人员还发现,这种基因的效果在女性中更强。

但是为什么这种基因——与一种叫做“ITM2A”的基因相关联——在女性中更强大呢?这就是X染色体的来源。

ITM2A是X染色体基因。通常,女性细胞中的一条X染色体会随机永久失活——卵细胞除外。但是研究人员发现ITM2A可以逃脱其中一条X染色体的“沉默”。

这意味着该基因的两个拷贝可以在女性的每个细胞中保持活性——不同于男性,男性只有一条X染色体,每个细胞只有一个基因拷贝。

合著者萨穆利·里帕蒂教授解释说:

“我们特别兴奋。因为ITM2A的两个拷贝都保持活性,所以该基因在女性中的表达水平更高。在男女之间X染色体基因剂量不平衡的区域,识别这种联系对于帮助我们理解为什么一些特征在性别之间有所不同特别有价值。”

“根据我们的计算,”他补充道,“这个变量占了芬兰人口中目前男女平均身高差异的1-2%,虽然这个比例很小,但是很重要。”

因为X染色体是如此重要的DNA来源,研究人员希望他们发表在《公共科学图书馆遗传学》(PLOS Genetics)杂志上的工作能够为未来的研究人员进一步研究这条染色体以及它如何影响男女之间的其他生物学差异提供动力。

他们认为,这样的研究将让科学家们更好地理解为什么一些疾病在一种性别中比在另一种性别中更流行。

去年,今日医学新闻
报道了一项研究,发现女性版的X染色体已经进化到在精子生成中发挥作用。


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