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失明的治愈还有多远?

健康 89xy 2周前 (11-13) 12次浏览

对大多数人来说,失去一个感官是一个可怕的前景,但对许多人来说,这是一个不幸的现实。美国数百万人面临着他们看待周围世界的能力发生不可逆转变化的前景。

失明的治愈还有多远?

在全世界范围内,估计有3900万人患有失明。大约82%的人年龄在50岁以上。

当你读这篇文章时,你有能力看和读的事实甚至可能不会出现在你的脑海中。有很多人没有那么幸运。根据世界卫生组织(世卫组织),估计全世界有2.85亿人患有视力障碍。其中,3900万人失明,2.46亿人视力低下。

研究公司最近进行的一项民意调查!美国和眼睛和视力研究联盟(AEVR)发现,美国人认为视力丧失对日常生活的潜在影响最大,将其与癌症、阿尔茨海默病和艾滋病毒并列为四大“可能发生在你身上的最糟糕的事情”之一。

不幸的是,失明是一个常见的问题,无论是由于衰老的过程还是特定条件的发展。好消息是,80%的视力障碍是可以预防或治愈的,但剩下的20%呢?

在这篇聚焦文章中,我们简要介绍了视网膜变性疾病——一组目前尚未治愈的相关疾病。目前正在开发哪些治疗方法?研究人员能想象未来所有病人都能恢复视力吗?

可治愈和不可治愈的疾病

最常见的是,视力障碍是由未矫正的屈光不正(43%)或白内障(33%)引起的。屈光不正包括近视(近视)、远视(远视)和散光,其中角膜或晶状体不具有完美的弯曲形状。

当这些问题导致视力障碍时,通常很容易得到治疗。屈光不正可以通过眼镜、隐形眼镜或屈光手术来纠正。白内障——晶状体混浊——通常通过外科手术治疗,这是美国最常见的手术之一。

虽然80%的视力障碍可以预防或治愈,但仍有20%的病例目前无法治愈。在一系列的情况下,患有这种疾病的人面临着严重的视力丧失,直到他们的损伤严重到实际上失明。

视网膜变性疾病无法治愈。这些疾病会破坏视网膜,视网膜是在眼睛后部发现的一层组织,包含检测进入器官的光的细胞。

这些退行性疾病包括色素性视网膜炎、黄斑变性和亚瑟综合征。特别是,年龄相关性黄斑变性是发达国家失明的主要原因。

今日医学新闻问梅奥诊所的眼科顾问雷蒙德·伊齐医生,寻找视网膜变性疾病的治疗方法的最大障碍是什么。他告诉我们,科学家和临床医生在开发治疗方法时面临许多挑战,因为这些疾病背后有数百种生化异常。

“此外,”他补充说,“虽然视网膜退化有几种模式,但根据受影响的细胞及其退化的阶段和严重程度,每种模式都有不同的治疗方法。”

当首次诊断出视网膜变性状况时,它们都被标记为色素性视网膜炎。随着这一领域知识的提高,科学家们已经意识到有多种不同的相关条件,每种条件都以其特定的机制影响视网膜的不同区域。

对于视力仍然良好的患者,治疗方法可以是神经保护或基因治疗。

“通过保护视网膜内的细胞免受与潜在生化疾病相关的死亡,我们可以在大量患者中保持视力,”Iezzi博士解释说。”一个强有力的神经保护策略将防止细胞死亡和视力丧失,不管潜在的生化异常.”

相反,基因治疗的重点是纠正导致视网膜细胞死亡的生化异常。这种方法是高度特异性的,Iezzi博士告诉MNT
,为了治疗所有的视网膜变性疾病,需要开发数百种治疗方法。

用干细胞恢复和保护视力

眼睛适合实验性治疗,易于操作,通常可以防止可能破坏治疗的炎症反应。由于它的可及性,外科医生也可以很容易地观察和跟踪新治疗的进展。

Iezzi博士说,在梅奥诊所,他们目前正在研究从患者自己的组织样本中培养干细胞的新方法;这是一种再生方法,有朝一日可能会使失明的人恢复视力。

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Macular degeneration is a major cause of partial blindness among people aged over 50.

胚胎干细胞可用于构建新的视网膜色素上皮细胞——滋养视网膜视觉细胞和吸收光线的细胞——并可移植到患者体内。

这样做可以减缓或防止视觉细胞的损失,虽然从胚胎干细胞中获得新的视觉细胞可能会导致更显著的结果,但研究人员发现更难成功地获得这些细胞并将其移植到视网膜中。

小鼠研究表明,这种技术可以工作,移植的细胞可以与视网膜完全整合,恢复动物的视力。

视网膜中有两种感光细胞——视杆细胞和视锥细胞。当杆状细胞受到大范围内的光刺激,感知形状、大小和亮度时,是锥体细胞感知颜色和细节。

研究人员已经成功地从胚胎干细胞中获得了杆状细胞,目前正致力于获得锥体细胞并将其移植到胚胎干细胞中。如果这些试验证明是成功的,下一步可能是人体试验。

然而,如果没有足够的神经保护,新移植的细胞可能和它们替代的细胞一样容易受到视网膜变性疾病的影响。这个问题强调了基因治疗研究的重要性,旨在纠正导致细胞死亡的生化异常。

然而,有一种治疗方法可以使晚期视网膜变性患者恢复视力。正如假体可以用来恢复失去肢体的人的功能,失去视力的人也可以使用视网膜假体。

视网膜假体的奇迹

“对于已经失明的患者,我们的治疗目标是恢复视力,”Iezzi博士说。”这已经通过晚期视网膜色素变性患者的阿格斯ⅱ型视网膜假体成功实现.”

上个月,MNT报道了艾伦·兹德的故事。艾伦·兹德实际上是个盲人,但由于他的新视网膜假体,他现在能够辨认物体和人的轮廓。

Iezzi医生是让Zderad先生接受手术的眼科医生,使他成为美国第15个接受这种改变生命的设备的人。他现在不用拐杖就能在拥挤的环境中穿行——比如购物中心。

一个连接到一副眼镜上的摄像头通过一个小电脑将视觉信息传输到一个附着在眼睛后部的小芯片上,这个小电脑装在一个小盒子里。该芯片可以直接向视神经发送光信号,绕过受损的视网膜,以闪光的形式为患者提供视觉信息。

Iezzi博士将视网膜假体提供的东西描述为“人工视觉”,不同于患者以前经历过的任何形式的视觉。虽然与正常人的视力相比,这种视力可以被认为是基本的,但对于许多没有视力的人来说,这是一个显著的进步。

Zderad第一次使用视网膜假体时,他形容这种人工视觉“粗糙,但意义重大”。

“虽然这项技术恢复了基本的视力,但最终随着这些设备的改进,我们可能有一天能够治疗晚期黄斑疾病患者,如斯塔加特黄斑营养不良或年龄相关性黄斑变性,”Iezzi博士建议。

这种治疗的未来前景确实令人兴奋,但这种技术突破的好处可能还需要一段时间才能被广泛体验。目前,这种设备的价格为14.4万美元,世卫组织估计,世界上约90%的视力障碍者生活在低收入环境中。

保持眼睛健康

许多人很幸运没有发展成视网膜变性疾病,但这并不意味着他们的眼睛不会受到伤害。大量的视力障碍是可以预防的,但是可以采取什么措施来保证这种情况发生呢?

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Regular comprehensive eye exams can detect eye disorders before any vision is lost.

国家眼科研究所(NEI)建议采取一些简单的步骤来确保你的眼睛尽可能健康:

  • 不要吸烟。吸烟增加了患白内障、视神经损伤和年龄相关性黄斑变性的风险
  • 均衡饮食,保持健康体重
  • 正确清洁双手和隐形眼镜,以降低眼睛感染的风险
  • 了解你家人的眼部健康史。许多严重的眼部疾病,如色素性视网膜炎,都是遗传性的,了解自己患这种疾病的风险可以提高治疗水平
  • 做个全面的眼科检查。唯一能完全确定眼睛健康的方法是去看眼科护理专家。
  • 世卫组织指出,过去20年来,世界上许多国家在预防和治疗视力障碍方面取得了显著进展。2013年,世界卫生大会批准了《2014-2019年普及眼睛健康行动计划》。该计划的目标是到2019年将可避免的视力障碍减少25%。

    虽然许多人认为视力丧失是可能对日常生活产生最大影响的健康问题之一,但令人鼓舞的是,视力障碍不再像以前那样是绝对的前景。

    多亏了假肢,失去双腿的人可以独立行走,大多数人不知道他们失去了任何肢体。现在不难想象一个未来的世界,在这个世界里,人们可以治愈失明,而他们以前残疾的任何迹象仍然看不见。


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