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重度抑郁症会留下代谢特征

健康 89xy 2周前 (11-13) 16次浏览

研究人员意外发现,重度抑郁症会留下代谢痕迹,这让他们对这种疾病的性质有了新的认识。

重度抑郁症会留下代谢特征

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研究人员意外地在取自有压力相关的严重抑郁症病史的女性的样本中发现了更高水平的线粒体DNA。这一意外发现发表在《当代生物学》(Current Biology)上,是在乔纳森·弗林特(Jonathan Flint)教授及其同事研究可能增加抑郁症风险的基因时发现的。

英国牛津大学分子精神病学教授弗林特教授说:“我们最显著的发现是,线粒体DNA的数量随着压力而变化。”

线粒体有时被称为细胞的动力库,产生细胞履行职责所需的能量。弗林特教授解释说,线粒体基因(mtDNA)的增加可能表明线粒体和细胞能量学的变化。

“我们看到了细胞能量学和重度抑郁症之间意想不到的联系,重度抑郁症一直被视为情绪障碍,”他继续说道。

这一发现是偶然的,当时研究人员正在调查数千名复发性重度抑郁症女性的基因,并将其与健康对照参与者的基因进行比较。

在从有压力相关抑郁症病史的女性身上提取的DNA样本中——通常与性虐待等童年逆境形式有关——研究人员发现,与其他研究参与者的样本相比,线粒体DNA更多。

弗林特教授回忆道:“我们对线粒体基因存在差异的观察感到惊讶——如此惊讶,以至于我们花了很长时间才说服自己这是真的,而不是人工制品。”。

抑郁症可能是由于大脑中的化学物质、遗传和生活环境造成的。特别是,持续紧张的情况会增加患抑郁症的风险。如果压力处理不当,它会让个人疲惫不堪,并对他们的健康产生显著影响。

研究提供了“分子标记和抑郁症之间关系的快照”

弗林特教授和他的团队开始研究另一个以前的研究与抑郁症有关的分子过程。研究人员已经证明,新陈代谢的变化可以改变衰老的速度,这可以通过端粒的缩短来说明——端粒是覆盖染色体末端以保护染色体免受退化的序列。

研究小组想知道端粒的侵蚀方式是否会随着线粒体DNA数量的变化而变化。利用全基因组测序,研究小组发现事实确实如此。

为了评估这些分子变化是否是由压力引起的,研究小组检查了承受压力4周的实验室大鼠。这项研究不仅证明了分子变化是由应激引起的,而且这些变化在一定程度上是可逆的,是由皮质酮(一种应激激素)引起的。

弗林特教授说,这些分子变化可能表明身体如何应对主要的环境压力。

作为一种保护形式,对滥用历史等威胁的感知可能会导致一系列代谢变化。“从某种意义上来说,抑郁症可能被认为是对感知压力的代谢反应,”弗林特教授建议道。

该团队希望这些变化可以用作压力和相关条件的生物标志物。例如,线粒体DNA水平可以在一个疗程后进行评估,以了解治疗的成功程度。

弗林特教授承认,“我们对分子标记和抑郁症之间的关系只有一点了解”,这表明需要进一步的研究。“我们想知道它们在抑郁症发病前、发病中和发病后是如何随时间变化的。这些信息将告诉我们许多关于它们的临床应用。”

最近,今日医学新闻
报道了发表在《BMJ时报》上的一篇社论,其中一位精神病学教授认为抑郁症是由低水平的神经递质血清素引起的观点是一个神话。


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