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巧克力:真的对我们的健康有好处吗?

健康 89xy 2周前 (11-12) 11次浏览

美国人平均每年消费约4.5公斤巧克力,可以说这是美国最受欢迎的零食之一。不难理解为什么;它尝起来很美味,刺激内啡肽——感觉良好的激素的释放。根据近年来的大量研究,巧克力对我们的健康有惊人的好处……或者是这样?

巧克力:真的对我们的健康有好处吗?

Pinterest上的分享美国人平均每年吃大约4.5公斤巧克力。

本周早些时候,今日医学新闻
报道了发表在《心脏》杂志上的一项研究,来自英国的研究人员称,每天吃多达100克的巧克力可以降低心脏病发作和中风的风险。

“好消息,”我们在脸谱网上的一名追随者在回应这项研究时说。“好,因为我离不开巧克力,所以我每天都吃!”另一个说。这种评论在任何宣扬巧克力有益健康的故事中都很常见。许多人喜欢听到关于被认为是“罪恶的快乐”的食物的好消息自然是让很多人吃了感觉更好。

然而,其他MNT的读者并不相信心脏研究的说法,一些人质疑巧克力含有高水平的脂肪和糖,怎么可能对健康有这种影响,而另一些人则说它一定是由巧克力制造商资助的。事实上,它是由英国医学研究委员会和英国癌症研究资助的。

对这项研究的不同意见反映了公众对巧克力是否真的有益健康的困惑。

在这个聚光灯下,我们问,巧克力真的对我们的健康有好处吗?还是这种备受喜爱的治疗方式的潜在健康益处被夸大了?

“上帝的食物”

当我们想到巧克力时,我们中的许多人会想象一大块甜甜的美味。但最初,巧克力只是作为一种苦味饮料来消费的。

巧克力是用原产于中美洲和南美洲的可可树的可可豆制成的,据估计可以追溯到公元前1900年,当时它是由居住在今天墨西哥的前奥尔梅克文化创造的。古代中美洲人烘烤可可豆,或称可可豆,然后将它们磨成糊状,与热水、香草、辣椒和其他香料混合制成泡沫饮料。

奥尔梅克、阿兹特克和玛雅文明发现巧克力是一种振奋情绪的饮料和春药,以至于他们认为这种饮料具有精神品质。玛雅人甚至崇拜可可神,这种饮料被用于宗教和神圣的仪式,因此巧克力经常被称为“上帝的食物”

直到1847年,巧克力才成为我们今天所知道和喜爱的固体可食用巧克力。一家名为J . S Fry & Sons的英国巧克力公司使用可可脂——从可可豆中提取的植物脂肪——可可粉和糖制成。

在19世纪末和20世纪初,著名的巧克力制造商如好时、吉百利和玛氏公司成立了,从那以后,他们一直给我们带来一系列美味的糖果。

但是,尽管我们感谢这些公司满足了我们对巧克力的需求,但它们也有责任在原本健康但不太美味的食物中添加潜在的不健康成分,这让巧克力有了减肥恶魔的名声。

我们的巧克力里有什么?

制造巧克力的可可豆被认为含有300多种有益健康的化合物。

它们富含类黄酮和黄烷醇,如花青素和表儿茶素。这些是抗氧化剂,众所周知,它们可以破坏体内的自由基——这些化学物质会损害DNA和其他细胞成分,加速衰老,并导致心脏病、癌症和其他疾病。

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The main ingredient in chocolate – cocoa beans – contains more than 300 compounds that are beneficial to health.

巧克力颜色越深,含有的黄酮类和黄烷醇越多,这解释了为什么大多数巧克力研究都称赞黑巧克力——而不是牛奶或白巧克力——对健康有益。

可可豆还含有多巴胺、苯乙胺和血清素,这些都是已知的能增强情绪和促进幸福感的化合物。

所以,如果巧克力的主要成分富含健康成分,我们为什么不按桶吃呢?

简而言之,巧克力对健康的负面影响主要来自商业生产过程中添加的额外成分。糖、全脂奶油、牛奶只是其中的一部分,添加的量也不算少。

一条标准的43克的好时牛奶巧克力含有13克脂肪、24克糖和210卡路里。大量食用这种产品可能会导致体重增加,超重会增加许多健康问题的风险,包括高血压、糖尿病和心脏病。

由于含糖量高,巧克力如果大量食用,还可能增加牙齿问题的风险,包括牙龈疾病和蛀牙。

然而,回到心脏研究,研究人员声称,每天摄入100克巧克力的参与者患中风和心脏病的风险较低。这一数量相当于每天两块以上的好时牛奶巧克力棒,这将使一个人的糖摄入量远远超过女性25克和男性37.5克的建议日摄入量。

每天吃这么多巧克力真的对身体有好处吗?还是这项研究和许多类似的研究被夸大了?

我们是不是屈服于媒体的炒作?

更仔细地观察心脏
研究的结果,研究的近158,000名参与者的平均每日巧克力消费量为7克,而只有一些参与者每天消费100克巧克力。

然而,研究人员声称,更高的巧克力摄入量——每天高达100克——与心脏病和中风风险的更大降低有关。但应该注意的是,这些参与者大多年龄较小,体重指数(BMI)和血压较低,他们患糖尿病的可能性较小。

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Many studies associating chocolate with health benefits are badly conducted, but many news outlets continue to report their findings.

“很难知道较低的风险是来自巧克力还是其他因素,”总部设在英国的媒体监督机构科学媒体中心表示。“作者试图尽可能地解释这些,但是研究的性质意味着不可能完美地做到这一点。因此,这种保护作用可能是因为其他东西——而不是巧克力。”

尽管如此,互联网还是被媒体淹没了,媒体声称,“每天两块巧克力‘降低了中风和心脏病的风险’”,“每天两块巧克力可以降低心脏病发作和中风的风险。”

这种媒体报道会不会诱使公众产生一种潜在的错误观念,认为食用巧克力对健康有益?

本月早些时候,全球新闻媒体报道了饮食与健康研究所的研究主任约翰尼斯·博汉南(Johannes Bohannon)博士进行的一项研究,该研究称,每天吃一块巧克力和低碳水化合物饮食的人比对照组瘦10%。

然而,正如MNT所揭示的那样,这项研究的目的是想看看对新闻进行糟糕的研究有多容易。虽然这项研究是真实的,但它实际上是由一位名叫约翰·博汉南的记者进行的,饮食与健康研究所并不存在。

这项研究发表在《国际医学档案》上,并被包括《赫芬顿邮报》和《每日邮报》在内的新闻媒体报道,它有很大的缺陷。它只包含了16名参与者,他们只接受了3周的评估,这意味着这些发现是微不足道的——许多新闻记者没有承认这些因素。

“这是可怕的科学,”博汉南在他为网站io9
写的一篇文章中说。“结果毫无意义,媒体向全世界数百万人发出的健康声明完全没有根据。”

然而,博汉南指出,公众对调查结果非常不满,提出了本应由报道记者回答的问题。这表明我们中的许多人并没有完全被欢呼巧克力对健康有益的引人注目的标题所吸引。

然而,这并不是说吃巧克力对健康没有好处。一些进行良好的研究发现,它可能对我们有好处。

巧克力对健康的潜在益处

多年来,许多研究都将适度食用巧克力与更好的心脏健康联系在一起。2014年2月,MNT在《心脏》杂志上发表了最近的一个例子,报道了一项研究,该研究将每天食用黑巧克力与降低动脉粥样硬化(动脉增厚和硬化)的风险联系起来。

加州大学圣地亚哥分校医学院的研究人员在2012年发表的一项研究发现,黑巧克力可以通过增强细胞的“发电站”线粒体的结构来有益于晚期心力衰竭和2型糖尿病患者,而另一项研究发现可可制品可能有助于降低血压。

巧克力对心脏健康的好处归因于它所含的抗氧化剂,正如前面提到的,可可豆中含有抗氧化剂。例如,高水平的抗氧化剂可以减少动脉壁中积累的低密度脂蛋白(LDL)或“坏”胆固醇的含量。

越来越多的研究支持巧克力对心脏健康的益处,尤其是黑巧克力。然而,越来越多的研究表明,美味的食物可能会带来更多的健康益处。

2013年,马萨诸塞州波士顿哈佛医学院的研究人员进行的一项研究称,每天喝两杯热巧克力可以通过保持大脑工作区域的血液流动来延缓老年人的记忆力衰退。

2014年发表在《农业食品与化学杂志》上的另一项研究表明,可可中的黄烷醇——称为低聚原花青素——可以预防肥胖和2型糖尿病。

我们知识中心关于巧克力健康益处的文章着眼于它对我们有益的其他方面。

虽然许多研究表明,沉迷于巧克力可能会有额外的好处,但应该注意的是,它们并不是决定性的,研究正在进行中,以确定巧克力到底能给健康带来什么好处。

然而,有结论性的是,吃过量的巧克力——尽管可能很诱人——会导致体重增加,增加我们超重和肥胖的风险以及相关疾病,如心脏病和糖尿病。

但这并不意味着我们必须错过。像大多数高糖高脂肪的食物一样,可以适量食用。正如营养师兼英国饮食协会发言人艾莉森·霍恩比所说:

“作为偶尔的享受,巧克力可以成为健康饮食的一部分。吃得太频繁,是不健康的选择。”


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