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随着免疫系统的衰退,患癌症的风险可能会增加

健康 89xy 4周前 (11-02) 19次浏览

一项新研究的发现可能会改变癌症预防研究的游戏规则。免疫系统在与年龄相关的癌症风险中起着比以前想象的更重要的作用。

随着免疫系统的衰退,患癌症的风险可能会增加

在Pinterest上分享胸腺(如图所示)可能在癌症风险中起作用。

每年,全球有800多万人死于癌症。尽管治疗方法正在稳步改善,但仍有许多问题没有得到回答。

本质上,癌症是由一系列随着时间的推移而积累的基因突变引起的。

我们知道,一些因素会增加这些基因突变的发生率,从而增加癌症的风险。这些因素包括吸烟、饮酒和肥胖。

然而,并非所有的风险因素都是可以避免的;一个主要的风险因素是变老。随着年龄的增长,我们患癌症的风险也在增加。为什么衰老会如此显著地增加癌症风险?一个多学科研究小组最近为这个问题提供了一个意想不到的新答案。

衰老和癌症风险

显而易见,随着时间的推移,突变的可能性会增加。直到现在,这一直是标准的解释:年龄越大,突变越多,患癌症的风险就越大。

最近在英国邓迪大学进行的一项研究,在法国巴黎居里学院以及英国赫里奥特-瓦特大学和爱丁堡大学的帮助下,质疑这是否是全部情况。

该小组着手证明的假设是,由于免疫系统老化,癌症风险随着年龄的增长而增加。众所周知,随着年龄的增长,免疫系统变得越来越无效,使我们更容易生病。

它也会增加癌症风险吗?他们的发现发表在本周的《国家科学院院刊》上。

衰老的免疫系统

胸腺是免疫系统的一个器官,参与滋养和发育T细胞,T细胞是免疫系统的主要参与者。随着时间的推移,免疫系统强度的下降很大程度上是由于胸腺的稳定退化。

尽管胸腺在我们年轻的时候很重要,但它从1岁开始就开始萎缩。每16年它的大小减半,T细胞的生产也随之减半。这篇新论文的作者想知道这种能力的下降是否会增加患癌症的风险。

研究人员从国家癌症研究所(NCI)的监测、流行病学和最终结果项目中获取数据。总之,他们包括200万18-70岁的癌症病例。

接下来,该团队设计了一个数学模型,预测如果癌症发病率与免疫系统下降有关,它们将如何上升。他们将自己的发现与现实生活中的数据进行了比较。

研究人员发现,他们的模型比标准的所谓多重突变假设更符合数据。

正如研究负责人萨姆·帕尔默博士解释的那样,“免疫监控假设是癌细胞不断在体内产生,但通常免疫系统会在新肿瘤形成之前杀死它们。T细胞不断扫描癌细胞,试图摧毁它们。”

“如果他们不能很快找到他们,或者免疫系统薄弱,那么癌症人口就有机会增长。随着年龄的增长,这种情况发生的可能性会增加,因为胸腺一直在萎缩。”

山姆·帕尔默博士

他提供了更多关于他们的模型如何工作的信息,他说,“我们想象了一场T细胞和癌细胞之间的战争,如果癌细胞超过某个阈值,他们就会赢。”

帕尔默博士补充说:“然后我们将这个阈值设定为随着年龄的增长而下降,与T细胞的产量成正比。”。”这个简单的假设证明能够解释大部分癌症发病率数据.”

癌症风险的性别差异

与女性相比,男性与年龄相关的癌症风险增加更快。因为男性的胸腺衰退比女性更快,这可能解释了多重突变假说理论无法解释的差异。

当探索性别差异时,男性和女性之间的风险状况与模型数据的吻合度比传统理论更高。

当然,这项研究是基于一个数学模型,因此需要在现实世界中复制。但这确实值得思考。

正如资深研究作者西娅·纽曼博士所说,“这还为时过早,但如果我们被证明是正确的,那么你可能正在谈论一种全新的治疗和预防癌症的方法。”

她补充说,“几乎所有对癌症的主流研究都是基于我们如何理解基因突变,锁定它们,从而治愈疾病。”


我们不是在争论突变导致癌症的事实,”纽曼博士继续说道,“而是在问,当衰老导致身体发生其他深刻变化时,突变本身是否能解释癌症发病率随着年龄的增长而迅速上升的原因。”

爱丁堡大学胸腺专家克莱尔·布莱克本教授讨论了潜在的未来影响。她说,“除了突变,这表明我们还应该关注如何以受控的方式增强胸腺功能,也许是通过移植或受控的再生,这样我们就可以增加我们制造的T细胞的数量。”

“当然,”她补充道,“我们还需要考虑这样做是否会有意想不到的后果,以及如果发生了,如何将这些后果降至最低。”

这些发现令人着迷,并为癌症研究人员开辟了一条新的探索途径。这个由生物学、物理学和计算机科学研究人员组成的团队可能为新的癌症预防策略迈出了重要的第一步。


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