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生物武器和生物恐怖主义:过去、现在和未来

健康 89xy 3周前 (11-01) 20次浏览

“生物武器。”仅这句话就能让人不寒而栗。但是它们是什么呢?它们是如何工作的?我们真的有风险吗?在这个聚光灯下,我们调查他们的历史和潜在的未来。

生物武器和生物恐怖主义:过去、现在和未来

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生物战已经使用了几千年。

有时被称为“细菌战”,生物武器涉及使用生物来源的毒素或传染性物质。这可能包括细菌、病毒或真菌。

作为战争努力的一部分,这些药剂被用来使人、动物或植物丧失能力或杀死它们。

实际上,生物战是利用非人类生命来扰乱——或终结——人类生命。因为生物有机体可能是不可预测和难以置信的弹性,生物武器很难控制,在全球范围内具有潜在的破坏性,并且在全球范围内被许多条约禁止。

当然,条约和国际法是一回事——而人类找到创新方式自相残杀的能力是另一回事。

生物战:早期

生物战的历史很长,有道理;它的部署可能是一个lo-fi事件,所以不需要电子元件,例如核聚变,或者火箭级钛。

一个早期的例子让我们回到2500多年前:亚述人用一种黑麦麦角真菌感染了他们敌人的井,这种真菌含有与迷幻药有关的化学物质。饮用受污染的水会产生混乱的精神状态、幻觉,在某些情况下还会导致死亡。

17世纪,鞑靼(蒙古)战士包围了克里米亚城市卡法。在围城期间,许多鞑靼人死于瘟疫,他们没有生命的、被感染的尸体被扔出城墙。

一些研究人员认为,这种策略可能是黑死病蔓延到欧洲的原因。如果是这样的话,这种早期生物战的使用最终导致了大约2500万欧洲人的死亡。

这是生物战潜在范围、不可预测性和可怕的简单性的一个主要例子。

前进到1763年,在皮特堡围攻战中,英国军队开始使用天花作为对抗印第安人的武器。为了将疾病传播给当地人,英国人赠送了天花医院的毯子作为礼物。

虽然我们现在知道这是一种相对无效的传播天花的方式,但目的是存在的。

在第二次世界大战期间,许多参与方怀着极大的兴趣研究了生物战。盟军建造了能够大量生产炭疽孢子、布鲁氏菌病和肉毒杆菌毒素的设施。谢天谢地,战争在它们被使用之前就结束了。

在第二次世界大战期间,是日本人最大限度地使用了生物武器,因为在其他可怕的不分青红皂白的袭击中,日本陆军空军向中国宁波投掷了装满携带淋巴腺鼠疫的跳蚤的陶瓷炸弹。

以下引用自一篇关于生物战历史的论文。

“日本军队在中国村庄的1000多口水井中下毒,以研究霍乱和斑疹伤寒的爆发。[……]他们造成的一些流行病持续了数年,并在日本投降后很久的1947年继续造成3万多人死亡。”

德国海德堡大学综合寄生虫学教授弗里德里希·弗里施克纳特博士

生物恐怖主义:现代关注

疾病控制和预防中心(CDC)将生物恐怖主义定义为“故意释放病毒、细菌或其他可能使人、牲畜或作物患病或死亡的细菌”。

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How likely is a bioterrorism attack today?

这可以通过多种方式实现,例如:通过喷雾;在爆炸装置中;通过食物或水;或者被吸收或注射到皮肤中。

因为有些病原体不如其他病原体强壮,所以使用的病原体类型将决定如何部署它。

使用这种武器对恐怖分子有一定的吸引力;当然,它们有可能造成巨大的危害,但与导弹或其他高科技设备相比,它们的生产成本也相当低。

此外,它们可以被“引爆”,由于它们传播和生效需要很长时间,肇事者有足够的时间逃脱而不被发现。

生物武器在战场上很难控制或预测,因为双方的军队都有受到影响的巨大风险。然而,如果一个恐怖分子有意作为一个单独的行动者攻击一个遥远的目标,那么生物恐怖主义给这个人带来的风险就小得多。

炭疽

专家认为,今天,最有可能被用于生物恐怖袭击的生物是炭疽杆菌
,这是一种导致炭疽的细菌。

它在自然界中广泛存在,容易在实验室中生产,并在环境中存活很长时间。此外,它是通用的,可以在粉末,喷雾,水或食物中释放。

炭疽以前也用过。2001年,炭疽孢子通过美国邮政系统发送。总共有22人感染了炭疽——其中5人死亡。有罪的一方从未被抓住。

天花

生物恐怖主义的另一个潜在因素是天花,它不同于炭疽,可以在人与人之间传播。天花不再是自然界令人担忧的疾病——因为一致的疫苗接种努力使它灭绝了——最后一个自然传播的病例发生在1977年。

然而,如果有人获得了天花病毒(它仍然保存在两个实验室——一个在美国,一个在俄罗斯),它可能是一种有效的武器,在人与人之间迅速而容易地传播。

瘟疫

数百年前,我们已经提到鞑靼人使用鼠疫耶尔森氏鼠疫杆菌,但有些人认为它也可以用于现代世界。鼠疫杆菌
通过以受感染的啮齿动物为食的跳蚤的叮咬传播给人类。

一旦人类被感染,由此产生的疾病可能会发展成淋巴腺鼠疫,这种疾病很难在人类之间传播,也很容易用抗生素治疗,或者——如果感染扩散到肺部——它会变成肺鼠疫,这种疾病发展迅速,对抗生素反应不好。

一篇关于瘟疫及其在生物恐怖主义中的潜在用途的论文写道:

“鉴于鼠疫在世界各地的存在和可获得性、大规模生产和气溶胶传播的能力、肺鼠疫的高死亡率以及快速二次传播的可能性,鼠疫作为生物武器的潜在用途受到极大关注。”

德克萨斯州达拉斯贝勒大学医学中心病理科斯蒂芬·里德尔博士

霍乱

作为一种潜在的严重的,有时是致命的胃肠道疾病,霍乱有可能被用于生物恐怖主义。它不容易在人与人之间传播,所以为了有效,它需要大量添加到主要水源中。

过去,导致霍乱的细菌霍乱弧菌已经被美国、日本、南非和伊拉克等国武器化。

兔热病

一些人认为兔热病是一种由土拉弗朗西斯菌引起的感染,是一种潜在的生物武器。它会导致发烧、溃疡、淋巴腺肿胀,有时还会导致肺炎。

这种细菌可以通过皮肤上的裂口进入或被吸入肺部而引起感染。它特别具有传染性,只有极少数生物(少至10个)需要进入体内才能引发严重的兔热病。

日本人在第二次世界大战期间研究了这种细菌,美国在20世纪60年代储存了这种细菌,它耐寒,能够在水中、干草、腐烂的尸体和潮湿的土壤中耐受低温达数周。

根据约翰·霍普金斯公共卫生准备中心的说法,“在人口稠密地区,土拉氏杆菌的气溶胶传播
预计将导致3至5天后开始的大量急性、非特异性发热性疾病病例的突然发病[……],其中很大一部分病例发展为胸膜肺炎。”

“如果没有抗生素治疗,临床过程可能发展为呼吸衰竭、休克和死亡.”

当然,这些病原体是一个简略的选择。其他被认为具有生物武器潜力的疾病包括布鲁氏菌病、Q热、猴痘、虫媒病毒性脑炎、病毒性出血热和葡萄球菌肠毒素B。

令人担忧的未来?

虽然生物武器像山一样古老(如果不是更古老的话),但现代技术带来了新的担忧。一些专家担心基因编辑技术的最新进展。

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Could gene editing become the bioterrorist’s tool of choice?

如果利用得当,最新的工具可以创造奇迹。然而,就像大多数尖端技术一样,总有滥用的可能。

一项名为CRISPR的基因编辑技术在国防界敲响了警钟;这项技术允许研究人员编辑基因组,从而很容易地修改DNA序列来改变基因功能。

如果掌握得当,这种工具有可能纠正基因缺陷,治疗疾病。然而,如果落入坏人之手,它就有作恶的可能。

CRISPR技术的运行成本越来越低,因此对致力于生物恐怖主义的人来说更容易获得。

由国家情报局局长詹姆斯·克拉珀撰写的题为《美国情报界全球威胁评估》的报告于2016年2月发表。其中,基因编辑在一系列大规模杀伤性武器和扩散中发挥作用。

“鉴于这种双重用途技术的广泛分布、低成本和加速发展的步伐,”他解释道,“其有意或无意的滥用可能会导致深远的经济和国家安全影响。”

“2015年基因组编辑的进步,”他继续说,“迫使一些备受瞩目的美国和欧洲生物学家质疑对人类生殖系(与生殖相关的细胞)的不受管制的编辑,这可能会产生可遗传的遗传变化。”

有了未来几代类似CRISPR的技术和先进的遗传学知识,可能造成的痛苦在理论上不会结束。例如,有可能产生抗药性疾病菌株,或受杀虫剂保护的细菌,能够消灭一个国家的主要作物。

然而,就目前而言,生物恐怖主义的其他方法要容易得多,也更近一步,所以在可预见的未来,这很可能不会引起什么关注。

事实上,为了减轻这篇有点沉重的文章结尾的情绪,请记住,今天生活在美国的任何人都更有可能死于动物袭击,而不是恐怖袭击——生物或其他袭击。


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