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死亡焦虑:驱使我们的恐惧?

健康 89xy 3周前 (10-08) 19次浏览

死亡是我们所有人迟早都要面对的事情。但是我们该如何应对呢?为什么我们有些人比其他人更害怕?到底是什么让我们害怕死亡?我们提供了与死亡焦虑相关的理论概述,以及您可以做些什么来解决它。

死亡焦虑:驱使我们的恐惧?

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死亡往往是一个忌讳的话题,所以当死亡焦虑进场时,很难知道如何面对。

在或多或少的程度上,我们很可能都害怕死亡——无论是想到自己的死亡,还是害怕我们所爱的人可能会死去。死亡的想法并不令人愉快,我们许多人避免这种病态的沉思,自然而然地选择专注于生活所能提供的,以及我们自己的愿望和目标。

然而,正如本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)曾经写过的一句名言,“在这个世界上,除了死亡和税收,没有什么可以说是确定的,”因此,与死亡相关的担忧有时会席卷我们也就不足为奇了。

对死亡的恐惧有时被称为“死亡恐惧症”,源自古希腊单词“塔纳托斯”,死神的名字,以及“火卫一”,意思是“恐惧”

值得注意的是,死亡恐惧症——在临床上被称为“死亡焦虑”——在《精神障碍诊断和统计手册》中没有被列为一种疾病。然而,这种很少被提及的焦虑有可能严重影响人们的生活方式和情绪健康。

死亡恐惧症:自然的还是创伤驱动的?

死亡恐惧症最初是由西格蒙德·弗洛伊德解决的,他不认为这是对死亡的恐惧。弗洛伊德认为我们不能真正相信死亡是真实发生的,所以任何与死亡相关的恐惧都必须源于未解决的童年创伤。

但后来由一位名叫恩斯特·贝克尔的人类学家提出的理论,最终为当前对死亡及其原因的大多数理解提供了信息。贝克尔认为,对于所有认为死亡和死亡是不可接受的人来说,死亡焦虑是自然而然的。

他认为,这就是为什么每个人所做的一切——我们设定的目标、我们的激情和爱好以及我们从事的活动——本质上是一种应对策略,这些是我们关注的事情,因此我们不必担心自己最终的死亡。

贝克尔的工作产生了“恐怖管理理论”(TMT),该理论认为人类必须不断处理内部冲突:在死亡确定性的背景下生存的基本愿望。TMT强调个体的自我意识和他们实现个人目标的动力,由死亡意识驱动。

此外,根据TMT,自尊是个人经历死亡焦虑程度的关键。自尊高的人更擅长管理对死亡的恐惧,而自尊低的人更容易被与死亡相关的情况吓倒。

一些新的方法提出了TMT和另一种被称为“分离理论”的理论之间的“中间道路”,这种理论强调了早期创伤的重要性,并通过对晚年死亡率的认识得到了加强。

另一种理解和解释死亡焦虑的最新方法是“创伤后成长理论”(PTG)。根据PTG的说法,经历一件令人悲伤的事情——比如爱人去世或收到一份令人担忧的健康诊断——实际上会产生积极的影响,让个人更加珍惜生活中的小事,或者变得更有目标导向。

死亡焦虑是一种障碍

虽然我们都有可能在生活中的某个时候担心死亡或与死亡相关的情况,但死亡焦虑只有在达到极端水平时才是病理性的,会扰乱一个人的正常生活方式。

据一名男子忧心忡忡的妻子报告,死亡焦虑的一种说法强调了这种恐惧是如何变得过分和失控的。

“恐惧特别是对死亡(而不是痛苦或死亡本身)和死亡的空虚(他不信教)以及他将不再存在的事实的恐惧。[……]这是一种非理性的、情绪化的恐惧,他难以控制。最近情况变得更糟了——他不知道为什么——但这让他感到恐慌,思绪一直游离到白天。”

谁怕死?

罗伯特·卡斯滕鲍姆博士回顾了与死亡概念相关的各种心理学理论和研究,概述了哪些人群最有可能表达对死亡的持续恐惧。帕特里夏·弗勒博士和约翰·沃克博士在《认知心理治疗杂志》上发表的一篇文章中总结了这些发现。

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Women are more likely than men to experience death anxiety, and this tends to peak twice: once in their 20s and again in their 50s.

  • 大多数人害怕死亡。大多数人倾向于害怕死亡,但他们通常只表现出低到中等程度的焦虑。
  • 女人比男人更害怕死亡。此外,一项新的研究发现,虽然20多岁的女性和男性似乎都会出现死亡焦虑,但女性在50多岁时也会经历第二次死亡恐惧症的激增。
  • 年轻人和老年人一样容易经历死亡焦虑。
  • 一个人的教育和社会经济地位与减少死亡焦虑之间似乎有某种关联。
  • 没有发现宗教信仰和降低死亡焦虑之间的联系。
  • 专家们认为,死亡焦虑通常不会自行出现,而是伴随着另一种精神健康障碍(如广泛性焦虑症、恐慌症、创伤后应激障碍、抑郁症或强迫症)。

    其他研究表明,表现出健康焦虑或疑病症的人也受到死亡焦虑的影响,因为它自然与对健康的过度担忧有关。

    死亡焦虑的认知行为测试

    目前,专家倾向于向面临严重死亡焦虑的人推荐认知行为疗法(CBT)。CBT是基于讨论和接触,它经常被用来治疗抑郁症和许多不同种类的焦虑和恐惧,如对飞行的恐惧。

    弗勒博士和沃克博士建议对患有死亡焦虑的人进行六步“认知行为干预”。

    1.暴露在恐惧中

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    Willing exposure to places and things associated with fear of death could help to counteract unhelpful mental habits.

    寻求减轻死亡焦虑的人必须被说服,不仅要明确表达他们的恐惧,还要确定到底是什么让他们害怕死亡,以及是否有任何他们倾向于避免的情况或场所——如葬礼或墓地——以免引发他们的恐惧。

    弗勒博士和沃克博士建议“接触(体内和想象中)与死亡相关的恐惧主题”,因为面对与个人特定形式的焦虑相关的因素是CBT的重要组成部分。

    2.“减少寻求安慰的行为”

    这一步的目标是个人的倾向,即痴迷地检查自己的身体是否有惊人的变化,与导师或受尊敬的同龄人交谈,寻求关于他们与死亡有关的担忧的情感安慰,以及对理想化的健康和情感帮助的异常依赖,从补充剂到迷信行为。

    为了防止这些无益的行为,弗勒博士和沃克建议通过“反应预防作业”来“推迟目标行为,逐渐减少它们的频率,或者干脆完全停止行为”。

    3.回顾个人经历

    回顾个人的“个人死亡经历”也很重要,例如目睹亲人死亡或面临自己或他人的致命疾病。

    “帮助(他们)对这些问题采取更平衡的观点,”弗勒博士和沃克解释说,“可能会帮助他们更冷静地应对死亡的前景。”

    4.将注意力转向享受生活

    接下来,个人应该清楚地确定他们的“短期、中期和长期目标”,以便能够专注于他们想要在生活中实现什么,以及如何最好地享受他们的经历,而不是纠结于他们对死亡的恐惧。

    5.发展健康的生活方式

    治疗师还必须为面临死亡焦虑的人识别和解决任何持续的压力来源,或者任何其他可能加剧恐惧的“他们生活方式的不健康方面”。

    6.防止焦虑复发

    最后,弗勒博士和沃克博士承认,即使在通过CBT降低死亡焦虑方面取得了初步成功,许多人还是会经历复发。为了防止这种情况发生,他们说,帮助每个人“制定应对策略”是至关重要的,以应对可能再次引发死亡焦虑的挑战性情况,如突发疾病或情绪危机。

    在家与死亡焦虑作斗争

    最近,殡葬行业的专业人士,甚至对解决死亡焦虑相关问题感兴趣的外行人,都建立了资源来帮助其他人应对死亡恐惧症。

    例如,殡仪业者凯特琳·道蒂(Caitlin Doughty)创建了“好死秩序”(The Order of the Good Death),这是一个由各行各业的专业人士组成的集体,他们致力于向公众通报与死亡相关的做法,并鼓励人们“正视(他们的)死亡恐惧”。

    近年来兴起的一个类似的倡议是死亡咖啡馆,这个项目允许来自世界各地的人组织会议,探索死亡的主题。死亡咖啡馆的目标是“提高对死亡的意识,以帮助人们充分利用他们(有限的)生命。”

    然而,为了面对死亡焦虑,一个人必须首先理解什么是死亡,更具体地说,是他们对死亡的恐惧。多尔蒂也引用了一篇关于死亡恐惧症的经典论文,指出了害怕死亡的七个可能原因。

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    Identifying your specific death-related fears could help you to tackle them pragmatically.

  • 我再也没有任何经历。
  • 我不确定如果死后还有生命,我会怎么样。
  • 我害怕死后我的身体会发生什么。
  • 我再也不能照顾我的受抚养人了。
  • 我的死会给我的亲戚和朋友带来悲伤。
  • 我所有的计划和项目都会结束。
  • 死亡的过程可能是痛苦的。
  • 多尔蒂建议选择两个我们强烈认同的原因作为我们害怕死亡的个人理由,并采取务实的措施来解决它们。

    例如,如果我们担心依赖我们的人可能在我们死后陷入财务危机,那么我们应该采取措施,确保在这种情况下为他们提供帮助。

    在她看来,能够“解开”我们死亡焦虑的因素,并分别面对它们,可以帮助我们重新获得平静,减少恐惧带来的困扰。

    面对还是逃避?

    死亡和对死亡的恐惧通常是很难提出的话题,尤其是当甚至医疗保健专业人员也不确定如何谈论它或者也受到它的影响时。

    作为一个社会,我们如此热衷于避免思考生命的终结,以至于我们开始痴迷于人工保存生命的方式——比如人体冷冻术,或“增强永恒”,这是一个旨在创造“数字继承人”的项目,这些继承人能够以类似于人类“原件”的方式进行推理和回应。

    没有明确的方法来处理我们自己或他人死亡的想法,但是如果我们想要过上有成效的生活,我们就必须这样做。你有什么想法:睁大眼睛面对死亡最好吗?


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