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用维生素C杀死癌症:炒作还是希望?

健康 89xy 3周前 (10-06) 26次浏览

很少有癌症治疗能给病人带来长期生存的希望。维生素C可能是缺失的一环吗?

用维生素C杀死癌症:炒作还是希望?

随着每年全球数百万人死于癌症,研究人员长期以来一直着眼于维生素C来加入这场斗争。美国每年死于癌症的人数一直在逐渐下降。虽然这似乎是个好消息,但癌症仍是全球第二大杀手。

根据国家癌症研究所(NCI)的数据,2004年至2013年期间,男性癌症死亡率下降了1.8%,同期女性下降了1.4%,2009年至2013年期间,儿童死亡率下降了1.4%。

但2014年仍有1960名儿童死于癌症,2016年有595690名成人死亡。

对于病人、家人和朋友,以及那些参与癌症护理和研究的人来说,这些数字清楚地提醒我们,尽管过去一个世纪取得了许多医学进步,癌症仍然牢牢地控制着我们的生活。

使用维生素C或抗坏血酸作为治疗癌症的替代方法自20世纪70年代以来一直是头条新闻,今日医学新闻近年来报道了许多这样的研究。

在这篇文章中,我们研究了最新的科学和医学发现,并提出了这样一个问题:“维生素C是一些人认为的灵丹妙药吗?”

维生素C是干什么的?

人类不能制造维生素C,因为我们缺乏必要的酶。相反,我们需要在饮食中摄入这种必需的维生素。

维生素C有几个重要的功能,包括在胶原蛋白的产生中发挥关键作用,胶原蛋白是结缔组织的核心成分。

它还参与神经递质(如多巴胺和去甲肾上腺素)的合成,并为大脑白质中的神经细胞增加保护性髓鞘。此外,众所周知,它具有很强的抗氧化性能,保护细胞免受氧化损伤。

由于维生素C参与了许多有助于保持身体健康的过程,研究表明抗坏血酸可以通过几种不同的方式影响癌症,这并不奇怪。

最近已经描述了三种不同的机制。

1.从抗氧化剂切换到前氧化剂

马里兰州贝塞斯达国立卫生研究院(NIH)分子和临床营养科的马克·莱文和他的同事们表明,在金属存在的情况下,维生素C会产生过氧化氢。

这种分子是一种强有力的氧化剂,对细胞——尤其是癌细胞——非常有毒。

然而,针对癌症并不像每天多吃一些橘子那么简单。当维生素C在我们的饮食中被消耗时,我们的身体非常擅长保持健康的维生素C水平。而当系统中维生素C过多时,就简单的在尿液中清除了。

莱文表明,通过注射给予高水平的维生素C可以使其超出我们身体的控制机制。

纽约市威尔康奈尔医学院的刘易斯·坎特利博士和他的同事们在一项使用结直肠癌细胞的研究中也发现,维生素C具有很强的抗氧化作用。

用高水平的维生素C治疗对这些细胞造成了足够的氧化损伤,以至于通过一种被称为凋亡的细胞死亡过程来杀死它们。

在这项研究中,除了维生素C对细胞的促氧化剂作用之外,坎特利博士还发现,维生素C抑制糖酵解,糖酵解是细胞用来将葡萄糖转化为能量的代谢途径。

2.从内部饿死癌细胞

利用癌细胞自身的代谢途径是英国曼彻斯特索尔福德大学生物医学研究中心的迈克尔·利桑蒂和他的同事们发现的关键。

在细胞模型中,他们表明癌症干细胞(CSCs)严重依赖线粒体进行代谢。线粒体是细胞内产生能量的小结构。糖酵解和线粒体代谢密切相关。

一旦能量通过糖酵解从葡萄糖中释放出来,这种途径的最终产物丙酮酸盐就被带到线粒体中,在那里它是一系列从分子中释放能量的生化反应的起点。

利桑蒂的工作与坎特利博士的研究结果一致:维生素C在CSCs中诱导氧化应激,抑制糖酵解中的一种关键酶。

没有糖酵解就意味着没有丙酮酸,这反过来意味着线粒体的能量库不能产生任何能量。结果,CSCs饿死了。

在一项后续研究中,研究人员利用这一知识设计了一种通过结合使用抗生素和维生素C来杀死CSCs的新方法。一些抗生素,如多西环素,会影响线粒体的工作效果。

用这种抗生素治疗CSCs破坏了线粒体功能,使细胞依赖糖酵解产生足够的能量来维持生存。但是用一定剂量的维生素C攻击CSCs会通过抑制糖酵解来切断这种选择。

细胞没有能量。唯一的选择就是死亡。

但是能量代谢似乎并不是维生素C武库中唯一的武器;维生素C也可以作用于DNA,影响干细胞发育。

3.开启基因控制机制

DNA甲基化切断了单个基因。被称为甲基的小化学基团被添加到DNA片段中,使得负责启动基因表达的酶无法访问它们。

这一过程对正常细胞功能至关重要,因为单个细胞不需要利用其DNA中编码的数千个基因。

当干细胞成为一种更分化的细胞类型时,某些基因必须去甲基化,或者去掉甲基标签,才能让它们重新开启。

但是在许多白血病患者的情况下,他们的一个叫做TET2的基因发生了突变,这种控制机制不能正常发挥作用。

TET2去甲基化DNA,因此允许进入某些基因。血液干细胞中TET2的突变意味着它们不能发育成成熟的b淋巴细胞,使身体缺乏这些重要细胞。相反,干细胞继续分裂,导致血液癌症,如白血病。

纽约大学医学院病理学系的路易莎·西米诺和他的同事们用一只基因工程小鼠来研究这个问题。

在这些小鼠中,干细胞中的TET2可以被关闭,导致异常的细胞生长。当加入高剂量的维生素C时,脱氧核糖核酸去甲基化被重新开启,细胞行为恢复正常。

在其他癌症中也发现了TET突变或较低的TET水平,包括黑色素瘤、结肠直肠癌、胃癌、前列腺癌、肝癌、肺癌和乳腺癌以及胶质母细胞瘤。

使用维生素C来逆转干细胞灾难性的生长,反而可以让它们发育成成熟的细胞。这是一种完全不同的通过氧化损伤杀死癌细胞的方法。

研究表明,这两种策略都有可取之处。但是癌症患者能指望维生素C带来真正的希望吗?

炒作还是希望?

根据NCI的说法,将维生素C与其他癌症药物结合使用的临床研究显示出喜忧参半的结果。在某些情况下,病人觉得他们的生活质量提高了。其他研究表明肿瘤已经停止生长。

然而,在一些研究中,维生素C和用于治疗癌症的常规药物相互作用,结果是治疗不起作用。

莱文2010年的一项研究显示,美国补充和替代医学从业者经常在一系列情况下使用维生素C注射液——包括癌症治疗——尽管事实上维生素C没有得到美国食品和药物管理局(FDA)的许可。

那么维生素C只是又一次炒作吗?这个问题没有简单的答案。研究当然表明,维生素C有杀死癌细胞或改变癌症干细胞行为的能力,至少在实验室研究中是这样。

NCI目前报告了五项研究维生素C与其他癌症药物结合的积极试验。

然而,显而易见的是,科学和医学研究人员追求这个问题的热情和动力。生命危在旦夕,每个人都想知道维生素C是否很快会站在抗癌的第一线。


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