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对大麻的新见解。对大脑发育的影响

健康 89xy 2周前 (10-04) 17次浏览

随着大麻的药用潜力在美国不断被探索,研究人员努力提高对其对大脑影响的理解。现在,一项新的研究揭示了大麻的主要活性成分如何影响正在发育的大脑中的多巴胺调节。

对大麻的新见解。对大脑发育的影响

研究人员建议,大麻对发育中的大脑有累积效应,产生了一种可能促进成瘾的机制。

近年来,美国各地区一直在推动医用大麻的合法化。根据州立法机构全国会议,多达29个州“现在允许全面的公共医用大麻和大麻项目”。

但是当谈到使用大麻的利弊时,争论仍在继续:一些研究人员称赞这种药物的药用潜力,而另一些人则敦促谨慎。

例如,今日医学新闻
报告了一项研究,该研究表明长期吸食大麻的人受压力的影响较小,还报告了一项研究,该研究表明富含四氢大麻酚的大麻会引发癫痫发作。

犹他州普罗沃的布里格姆·杨大学的杰弗里·爱德华兹博士和其他研究人员最近研究了大麻的主要精神活性成分四氢大麻酚如何影响大脑发育过程中多巴胺(一种与奖励反应有关的神经递质)的释放。

这项研究的发现昨天发表在《神经科学杂志》上。

‘四氢大麻酚可以调节奖赏’

研究人员在幼年和青春期的老鼠身上进行了一系列实验,以观察四氢大麻酚如何影响它们大脑的腹侧被盖区(VTA)。

VTA参与奖赏回路,包含两种神经细胞:多巴胺受体和γ-氨基丁酸细胞。γ-氨基丁酸是一种抑制性神经递质,这意味着VTA的γ-氨基丁酸细胞在调节多巴胺驱动的活动中起作用。

研究人员决定研究四氢大麻酚的作用的一个原因是“因为他们刚刚在腹侧被盖区发现了一种新的突触可塑性形式,这种突触可塑性是兴奋性输入到VTA抑制性(GABA)细胞的[……]。这些细胞通常会抑制VTA多巴胺细胞,”爱德华兹博士告诉MNT。

“多巴胺细胞活性的增加被认为是介导奖励,”他补充说。“因此,如果这些VTA抑制细胞改变了它们的活性,它将改变附近多巴胺细胞的活性,从而改变奖赏。”

“有趣的是,介导这种可塑性的受体是CB1,”爱德华兹博士说。CB1指的是“1型大麻素受体”,除其他外,它由植物来源的大麻素(如大麻中的四氢大麻酚)激活。

爱德华兹博士告诉我们:“由于四氢大麻酚主要针对大脑中的CB1,以介导其大部分主要的精神活性作用,应用四氢大麻酚(如吸食大麻)可以模拟这种(大脑中兴奋性输入的)长期抑制[……],并[这样做][展示]一种新的机制,通过这种机制,大麻/四氢大麻酚可以介导其一些有益的作用。”

THC限制突触恢复

在他们的实验中,研究人员将四氢大麻酚注射到幼鼠体内,重点研究其对VTAγ-氨基丁酸细胞的影响。该小组指出,仅注射一次四氢大麻酚对γ-氨基丁酸细胞的功能没有显著影响。

但是多次注射——连续7至10天每天注射一次四氢大麻酚——阻断了小鼠大脑γ-氨基丁酸细胞中称为“突触恢复”的功能。

爱德华兹博士向MNT解释说,“所有改变VTA多巴胺细胞突触可塑性的精神活性物质,即使药物离开了系统,也会上瘾,而非成瘾的精神活性物质不会改变可塑性。因此,我们尝试了慢性THC注射,并注意到突触可塑性(长期抑郁)被阻断。”

突触恢复功能促进神经递质的再吸收,或“回收”神经递质的过程,以便它们可以被再利用。这个过程也有助于调节中枢神经系统中的神经递质水平,确保它们在任何时候都不会太低或太高。

年轻小鼠大脑中反复吸收四氢大麻酚的累积效应是影响γ-氨基丁酸神经细胞的正常功能,导致多巴胺水平的失调。

由于多巴胺通过使某些行为变得愉快来“激励”我们继续参与这些行为,例如吃饭或性交,如果这种神经递质没有得到适当的调节,它可能会导致成瘾。

四氢大麻酚对青少年的负面影响

这可以解释为什么大麻使用障碍在美国消费者中如此普遍,根据美国国立卫生研究院(NIH)的数据,仅在2016年就有近600万人经历过大麻使用障碍。

爱德华兹博士解释说,他在研究结果中看到了临床潜力,他说他的团队的研究可以为成瘾和戒断机制提供新的见解。

“重要的是要注意,”他解释说,“这些研究是在青少年时期的老鼠身上进行的。这一点很重要,因为与成年人相比,青少年的四氢大麻酚诱发结果更差。”

“使用四氢大麻酚的青少年智商下降,认知能力下降,进一步滥用药物与其他药物的变化增加,”他说。

“因此,这具有很高的重要性,因为当美国各州讨论是否将大麻的娱乐或医疗用途合法化时,四氢大麻酚对青少年的负面影响应被视为这一等式的一部分。”

杰弗里·爱德华兹博士

爱德华兹博士在与我们谈论这项研究的下一步时表示,他和他的团队有兴趣了解THC对成人大脑是否有同样的累积效应。

“接下来,我们想研究这种可塑性是否发生在成年人身上,如果是,四氢大麻酚是否也能改变这种可塑性,因为如果它不能在成年人身上做到这一点,它将暗示这个部位在调节青少年中发生的大麻使用障碍或物质滥用增加的一些负面结果中起作用,而这在成年人身上是不会发生的,”他为MNT解释道。


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