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中年炎症加速认知衰退

健康 89xy 3周前 (10-04) 22次浏览

随着年龄的增长,我们的智力可能会下降。最近的一项研究得出结论,随着年龄的增长,中年慢性炎症可能会加速这种下降。

中年炎症加速认知衰退

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影响炎症会减缓认知下降吗?

美国人口的平均年龄正在逐渐增加,因此老年状况正在成为焦点。

随着年龄的增长,平均思维能力会逐渐下降。

然而,它可能只对一些人产生非常轻微的影响,而其他人可能会出现显著的认知缺陷。

了解所涉及的风险因素越来越重要。

我们已经知道一些风险因素;例如,较低水平的体育活动、吸烟和肥胖似乎会增加下降的速度。

最近,一些科学家将注意力转向炎症的潜在作用。

炎症及其后果

作为一种防止组织损伤的保护机制,炎症是在感染或损伤时发生的。然而,如果这种急性炎症持续更长时间——医生称之为慢性炎症——就会造成损害。

科学家已经将炎症与一系列健康问题联系起来,包括心血管疾病、癌症、糖尿病和哮喘。炎症也会导致认知能力下降吗?

马里兰州巴尔的摩的约翰·霍普金斯大学的研究人员最近着手回答这个问题。他们在《神经学》杂志上发表了他们的发现。

根据这项研究的合著者、医学博士基南·沃克(Keenan A. Walker)的说法,“其他研究着眼于慢性炎症及其对老年人大脑的影响,”但这一次,他们想知道中年慢性炎症是否会影响老年认知能力的下降。

他们使用了社区动脉粥样硬化风险研究的数据,该研究跟踪了12336名平均年龄为57岁的人大约20年。

为了在研究开始时评估炎症水平,科学家们测量了血液中的生物标志物:纤维蛋白原、白细胞计数、血管性血友病因子和因子八。

通过结合这些既定的炎症标记物的测量,研究小组给每个人一个综合炎症评分。

在研究开始后大约3年,他们还评估了每个参与者的另一种炎症标记物:C反应蛋白。

测量下降

研究人员在研究开始时、6-9年后以及研究结束时对每个人的认知能力进行了评估。

在分析过程中,他们考虑了一系列可能影响一个人思维能力的因素。这些因素包括教育水平和心脏病和高血压的存在。

在研究的最后,与炎症水平最低的参与者相比,开始时慢性炎症水平最高的参与者的认知能力下降了8%。

同样,那些C反应蛋白水平最高的人的智力下降幅度更大,为12%。

“总的来说,与慢性炎症相关的思维和记忆技能的额外变化是适度的,”沃克解释说,“但这比以前看到的与中年高血压相关的变化要大。”

研究人员还表明,认知能力的下降对参与者的记忆影响最大,对他们的语言和计划影响较小。

“许多可能导致思维和记忆技能下降的过程被认为始于中年,而正是在中年,他们对干预的反应也可能最大。”

基南·沃克博士

因果?

研究作者希望人们将这些发现作为行动的号召,而不是这些令人担忧的发现。正如沃克所说,“我们的结果表明,慢性炎症可能是干预的一个重要目标。”

然而,在我们得出炎症导致认知下降的结论之前,还需要做更多的工作。

沃克还说,这可能是“炎症不是导致认知能力下降的神经退行性脑部疾病的原因,而是其标志,甚至是其反应。”

虽然这项研究使用了大样本,但也有一些不足之处。例如,在研究开始时炎症水平最高的人更有可能在最终测试前退出或去世,这略微扭曲了数据。

正如研究作者指出的那样,他们可以通过更定期的评估认知能力和更详细的测试来改进他们的研究。此外,重复类似的实验并包括更多炎症生物标志物可能会很有趣。

目前,认知下降和炎症都是医学研究的热点,因此更多的研究肯定会随之而来。


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