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研究探索了过度沉迷的神经科学

健康 89xy 3周前 (10-02) 16次浏览

在最近一项对老鼠的研究中,科学家发现了一种特殊的大脑回路,这有助于解释为什么过度沉溺于不健康的食物如此容易。

研究探索了过度沉迷的神经科学

研究人员在老鼠身上发现了一种大脑回路,这种回路在过度沉溺于高热量食物中发挥了作用。

我们腿上有一大包薯片;我们不饿,但我们设法把它们都吃光了。

我们中的许多人都熟悉这种情况,但人类并不是唯一一种会过量摄入高热量食物的哺乳动物。

从进化的角度来说,如果一种动物找到了一种营养成分很高的食物来源,那么尽可能多吃是有意义的;在野外,饥饿是永远存在的危险。

今天,无论我们看哪里,我们都能获得高能量食物;事实上,寻找不含糖和脂肪的食物是很有挑战性的。

我们已经进化到发现这些类型的食物是美味的——食品公司也知道这一点。

稳态喂养与享乐喂养

所谓的稳态喂养是指动物进食,直到它满足了饥饿并恢复了能量水平。

另一方面,享乐喂养描述的是,如果食物来源特别营养丰富和美味,动物会想吃更多的东西。

虽然我们高度进化的大脑通常可以运用足够的自制力来克服这些原始的冲动,但我们并不总是成功的。

这种拯救生命的机制现在可能在肥胖和相关疾病的增加中发挥作用。

正如这项新研究的合著者、博士托马斯·卡什教授指出的那样,“现在一直有这么多热量高的食物,我们还没有失去影响我们尽可能多吃食物的这种联系。”

最近,教堂山北卡罗莱纳大学保健中心的研究人员详细观察了啮齿动物大脑中的这一现象。他们最近在《神经元》杂志上发表了他们的发现。

近年来,寻找减少肥胖方法的研究人员已经研究了稳态喂养的机制。迄今为止,这种方法尚未导致成功的干预。

然而,最近,科学家们——包括那些参与新研究的人——已经开始寻找快乐喂养的答案。

伤害素和暴饮暴食

以前的研究表明,伤害素,一种由17个氨基酸组成的肽,作为神经递质,可能在快乐进食中起作用。

其他研究表明,伤害素受体对体内平衡摄食没有什么影响,但它们似乎在快乐摄食中起作用。制药公司当然对创造“抗滥用药物”感兴趣,但科学家们离实现这一目标还有很长的路要走。

然而,卡什教授和他的团队更进一步,确定了似乎与小鼠快乐饮食最相关的神经回路。

为了深入到一个特定的电路,他们设计了产生荧光标记的伤害肽的小鼠。这使得更容易观察参与伤害性肽回路的细胞。

大脑中的许多回路利用伤害性肽,但是研究人员发现了一个特定的回路,当老鼠大吃高能量食物时,这个回路就会点亮。这一回路对大脑中有助于调节进食的其他部分有所投射,因此它似乎是一个强有力的候选者。

这种特殊的回路起源于杏仁核的中央核,杏仁核是大脑的一部分,在动物对情绪刺激的反应中起着至关重要的作用。

作者认为,“这是第一项将特定的快乐进食行为归因于[中央杏仁核]神经元亚群的研究。”

去除暴食电路

在后续实验中,科学家删除了电路中产生伤害素的大约一半神经元。他们发现这降低了暴饮暴食的水平。

他们让老鼠吃标准食物和高热量食物。随着这些神经元的沉默,小鼠显著减少了高热量食物的摄入,并抵抗了饮食诱导的肥胖。他们对标准食物的消费保持不变。

“科学家们对杏仁核进行了长期研究,他们将它与疼痛、焦虑和恐惧联系起来,但我们在这里的发现强调了它也做其他事情,比如调节病理性进食。”

托马斯·卡什教授,博士

这是一个耐人寻味的发现,但这只是一个漫长过程的开始;科学家将需要进行更多的研究,以充分理解这种新机制如何适应更大的图景。

“我们的研究是第一个描述大脑情感中心如何促进快乐饮食的研究之一,”第一项研究的作者安德鲁·哈德威博士解释说

“这为哺乳动物吃的所有东西都是按照从好/好吃到坏/恶心的范围动态分类的观点提供了支持,这可能在杏仁核的神经元子集中有物理表现。”

“下一个主要步骤和挑战,”他补充道,“是挖掘这些子集,为肥胖和暴饮暴食找到新的治疗方法。”

伤害素的复杂故事

自1995年发现以来,伤害性肽受到了研究者的极大关注。

除了它温和快乐饮食的潜力之外,科学家们正在研究它对抑郁症和酗酒的治疗作用,并测试它作为止痛药的潜在用途。

虽然这种分子有很大的潜力来调节一系列的行为和状态,但这种变化也带来了困难:伤害肽在中枢神经系统中普遍存在,那么如何使治疗足够特异性,只改变感兴趣的行为呢?

同样值得一提的是用老鼠模型研究暴食的弊端。尽管啮齿动物模型提供了大量与控制人类进食相关的信息,但暴饮暴食是另一种情况。

例如,一篇题为“食物成瘾和暴饮暴食:从动物模型中吸取的教训”的评论指出,“啮齿动物模型不能再现影响人类饮食行为的所有社会背景;也不是一些心理方面,如缺乏自制力、责备或内疚。”

关于这个主题的另一篇评论的作者写道,“目前还没有一个普遍的共识,即在研究暴饮暴食事件的神经生物学方面,啮齿动物模型应该满足哪些标准才被认为是准确的。”

和以往一样,科学家们将继续深入大脑回路诱发的暴饮暴食的世界,直到他们找到答案或线索变得冷淡。现在,看这个空间。


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