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为什么不呢?鲸鱼会得癌症,我们为什么要关心?

健康 89xy 4周前 (10-01) 16次浏览

尽管研究人员知道,随着年龄的增长和体重的增加,患癌症的风险会增加,但世界上最大的哺乳动物鲸鱼却没有这种关联。事实上,它们是最不容易得癌症的动物。新的研究旨在找出原因。

为什么不呢?鲸鱼会得癌症,我们为什么要关心?

在Pinterest上分享座头鲸(如图)和其他鲸类动物患癌症的风险极低。这与人类癌症研究有什么关系?

在其核心,当细胞异常突变并开始不受控制地生长和分裂时,癌症就开始了,这种方式破坏了它们生物环境的正常功能。

根据世界卫生组织(世卫组织),癌症是全球第二大死亡原因,影响到全世界数百万不同年龄的人。

一些研究人员认为,属于癌症范畴的疾病在现代世界变得更加普遍,这主要是由于人类活动造成的污染和其他环境变化等因素。尽管如此,许多研究表明,人们已经经历了几千年的癌症。

迄今为止,研究人员能够记录的最早的癌症病例发生在一个人类祖先身上,其遗骸可以追溯到170万年前。研究人员在南非的一个洞穴中找到了这些遗骸,他们发现了骨肉瘤的证据,这是一种人类早期的侵袭性骨癌。

然而,人类和他们的祖先并不是历史上唯一受癌症影响的动物。有趣的是,癌症是猫和狗死亡的主要原因,一些鸟类、爬行动物和鱼类——无论是圈养的还是野生的——也可能患癌症。

此外,根据最近的发现,甚至恐龙有时也会患癌症。

年龄、体重和癌症风险

专家解释说,一个人的年龄和体重会增加患癌症的风险。这是有道理的,因为一个人活得越久,细胞变异的时间就越长,而且随着身体的衰老,它的细胞可能更容易变异。

此外,一个人越重,一些科学家甚至认为,他们越高,就有越多的细胞可以发生突变。

然而,这些相互关系并不适用于动物界的所有物种。事实上,一些动物极不可能患癌症,尽管它们非常大而且寿命很长。

大象、海豚和鲸鱼的癌症发病率低得令人难以置信。研究人员一直在想为什么,并考虑这些动物对癌症的抵抗力是否能帮助人类更好地理解这种疾病,以及如何最好地对抗它。

去年发表的一项关于今日医学新闻的研究
可能在大象身上找到了答案。事实证明,这些大厚皮动物有一种抑制肿瘤的基因,可以让它们的身体阻止癌症的形成。

人类也有这个基因。然而,尽管人类只有一份拷贝,大象却有多达20份拷贝。

那么鲸鱼呢?来自北亚利桑那大学弗拉格斯塔夫分校、亚利桑那州立大学坦佩分校和其他合作机构的一组研究人员认为,答案可能再次在于这些水生哺乳动物的基因。

为什么癌症不会影响鲸鱼

这项研究的发现发表在《分子生物学与进化》杂志上,研究人员获得了分析成年雌性座头鲸盐的皮肤样本的许可。

盐经常出现在马萨诸塞州海岸附近的水域,研究人员决定把重点放在她身上,因为其他科学家,以及驼背鲸观察者,从20世纪70年代中期开始,准确地说,已经跟踪她很长时间了,所以不缺乏关于她的数据。

该研究小组由北亚利桑那大学助理教授马克·托利斯博士领导,对从绍特收集的皮肤样本进行了DNA和RNA测序,以组装她的基因组图。

一旦他们完成了这项工作,研究人员将这些数据与各种哺乳动物的基因组成信息进行了比较,包括其他10种鲸目动物,如蓝鲸(Balenotera mus
)、弓头鲸(Balaena神秘鲸
)和抹香鲸(Physeter machadus
)。

研究人员的分析显示,某些基因组位点(基因组的特定部分)在鲸鱼体内的进化速度比在其他哺乳动物体内快。具体来说,这些基因座包含调节细胞周期、增殖和细胞内DNA修复过程(本质上是健康细胞的维护过程)的基因。

Tollis和他的团队注意到,负责这些细胞维持过程的基因在人类癌症中发生突变。

鲸与其他哺乳动物不同的另一个特征是,它们有许多抑制肿瘤的基因的重复,这些基因阻止癌症的发展和生长。

“这表明鲸鱼在哺乳动物中是独一无二的,因为为了进化出它们巨大的体型,这些重要的‘管家’基因,在进化上是保守的,通常可以预防癌症,必须保持下去,以保持物种的健康,”托利斯解释说。

“我们还发现,尽管鲸鱼基因组中与癌症相关的部分比其他哺乳动物进化得更快,但平均而言,与其他哺乳动物相比,鲸鱼在基因组中积累的DNA突变要少得多,这表明它们的突变率较低,”他继续说。

这项研究与我们有什么关系?

那么为什么研究人员要研究鲸鱼和其他癌症风险极低的动物呢?这些信息对人类有帮助吗?

目前这项研究的作者认为,这是事实,而且在很多方面都是如此。首先,他们发现的信息表明,自然界中的许多物种已经自行进化,以抑制癌症。

这意味着,通过了解这些病例中起作用的机制,研究人员将来可能能够提出有效对抗人类癌症的预防策略和抗癌疗法。

“大自然向我们展示了癌症基因的这些变化与生命是相容的。接下来的问题是,这些变化中哪一个是预防癌症的,我们能把这些发现转化为预防人类癌症吗?”

该研究的合著者,亚利桑那州癌症和进化中心主任卡洛·马雷

与此同时,该团队认为,绘制不同动物物种如何发展癌症以及抗癌机制的地图,将使我们了解到这些疾病是一个一直存在的共同威胁——这可能不是没有解决方案。

“我们的目标不仅是让大自然告诉我们更好的癌症治疗方法,而且让公众对癌症有一个新的视角,”托利斯指出,并补充说,“鲸鱼和大象进化来战胜癌症,恐龙也患有癌症,这一事实表明,癌症在数百万年的进化过程中一直是一种选择性压力,它一直伴随着我们。”

“我们希望这可能会改变人们与疾病的关系,这可能是痛苦的,也可能是个人的。它还有助于更好地欣赏生物多样性。他解释说:“在我们目前的第六次大规模灭绝中,我们需要所有我们能得到的保护的理由。”

未来,研究小组希望进一步开展这项工作,并在实验室中用鲸鱼细胞系进行实验,以开发一种基于这些水生哺乳动物生物自卫机制的原型抗癌药物。


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