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战胜成瘾:为什么我们的大脑会努力忽略酒精、食物线索

健康 89xy 3周前 (09-29) 17次浏览

新的研究提供了引人入胜的见解,说明我们的大脑是如何忽略成瘾物质或习惯的环境线索的,为什么当我们有压力时更难忽略这些线索,以及我们如何能够战胜成瘾。

战胜成瘾:为什么我们的大脑会努力忽略酒精、食物线索

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新的研究解释了为什么我们有时很难忽视一种看起来美味的饮料。

如果你是一个试图戒烟的吸烟者,你会知道,看到你曾经与同事分享最新八卦的吸烟区,不仅会引发有趣的记忆,还会引发对尼古丁的强烈渴望。

同样,食物的视觉和嗅觉可以引发我们的食欲,让我们想吃的比需要的多。神经科学研究还表明,看到酒精广告会使患有酒精使用障碍的人的某些大脑区域(如前额叶皮层和丘脑)过度活跃。

对啮齿动物的其他研究表明,环境刺激或线索——如某些建筑、物体或地方——会对大脑产生强烈的影响。例如,在人类中,暴露于这些环境线索可能会增强我们与某些行为(如使用成瘾物质)相关的记忆。

然而,当我们接触到这些线索时,我们的大脑是没有防御能力的,还是我们的“中央处理器”一直在努力工作,成功地阻止了这些干扰?

直到现在,我们还不清楚我们的大脑能对这些刺激施加多大的控制,但是新的研究发现,事实上,我们正在不断地抵御不需要的奖励信号,这些信号会引发渴望和成瘾。我们通过使用大脑的执行控制过程来做到这一点。

来自澳大利亚悉尼新南威尔士大学的波比·沃森是这项发表在《心理科学》杂志上的新研究的主要作者。

测试大脑的自制力

术语“执行功能”或“执行控制”是指大脑在使用认知功能的同时解决问题、设定和朝着目标努力、注意力集中、保持专注和调节情绪的能力,包括“认知灵活性、工作记忆和抑制控制”。

工作记忆,或短期记忆,允许我们在从事其他活动时在脑海中保存信息,例如,去超市时记住一份食品杂货清单。

在新的研究中,沃森和他的团队想知道,如果人们也必须充分利用他们的工作记忆,忽略奖励线索是否会更难。

因此,研究人员设计了一个实验,参与者必须看一个显示各种形状的屏幕,包括菱形和彩色圆圈。

研究人员告诉参与者,如果他们成功地找到并凝视着钻石,他们将会收到钱,但是如果他们看着彩色的圆圈,他们将不会收到任何东西。

然后,研究人员告诉参与者,不同颜色的圆圈意味着完成钻石任务的不同回报。

因此,屏幕上的蓝色圆圈表示如果他们完成钻石任务,他们会赚更多的钱,而橙色圆圈表示钱更少。

因此,钻石成为焦点目标,而彩色圆圈是分散注意力的奖励线索。

沃森和她的团队使用眼睛跟踪设备检查了参与者在屏幕上看的方向。

“为了控制参与者控制注意力资源的能力,我们要求他们在高记忆负荷和低记忆负荷的条件下完成这项任务,”沃森解释说。

在高记忆负荷的情况下,参与者除了完成菱形任务外,还必须记住一系列数字,因此他们的执行控制,即注意力,变得高度分散。

“研究参与者发现很难阻止自己去看代表奖励水平的线索——彩色圆圈——即使他们被付钱试图忽略它们,”沃森报告说。

“至关重要的是,当人们被要求记忆数字时,圆圈变得更难忽略:在高记忆负荷下,参与者在大约50%的时间里看着与高回报相关的彩色圆圈,尽管这完全适得其反。”

波比·沃森

为什么压力会让节食变得更加困难

研究结果首次表明,如果人们要成功地忽略奖励的环境信号,他们需要充分的注意力和认知控制资源。换句话说,它们也有助于确认自制力是一种有限的资源。

“我们有一套控制资源来引导我们,帮助我们抑制这些不必要的奖励信号。但是,当这些资源被征税时,它们变得越来越难以忽视,”沃森解释道。

“这与人们试图忽略线索并改善行为的情况尤其相关,例如,少喝酒或吃快餐,”研究人员补充道。

沃森继续说,这些发现也解释了为什么人们发现如果他们经历了很大的压力,就很难戒掉坏习惯或戒掉毒瘾。

高压力条件相当于实验的高记忆负荷版本,其中参与者必须同时记住和处理几条信息。

“持续的担忧或压力相当于我们实验中的高记忆负荷场景,会影响人们使用执行控制资源的能力,从而帮助他们管理环境中不需要的线索。”

“如果你有很大的认知压力(压力或疲劳),你应该努力避免被信号诱惑的情况。你需要保持正确的心态,这样你才能阻止自己分心,不再走上不想走的路。”

波比·沃森

成瘾治疗的含义

科学家们已经知道,人们很难忽视大量奖励的线索,但是新的研究表明,击败这些线索需要我们的执行功能和工作记忆。这也表明,当我们必须记住额外的信息时,这更难做到。

这些发现对治疗成瘾有重要意义。

沃森说:“现在我们有证据表明,执行控制过程在抑制对不需要的奖励信号的注意力方面发挥着重要作用,我们可以开始考虑加强执行控制的可能性,作为成瘾等情况的一种可能的治疗途径。”

“我们的研究表明,如果你加强执行控制,你应该会有更好的结果。一些研究已经证明,训练执行控制可以降低你吃巧克力或喝酒的可能性。”

波比·沃森

此外,临床研究表明,“在酒精使用障碍患者中,将注意力从酒精图片转移到软饮料[可以]减少复发”,她说。

然而,作者警告说,我们还没有完全理解这背后的“确切机制”,因此有必要进行更多的研究来“弄清楚我们到底如何才能利用执行控制来为自己谋利”。


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