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慢性疼痛研究:联系心理学、社会学和神经科学

健康 89xy 4周前 (09-28) 29次浏览

尽管它很普遍,但科学家不知道为什么有些人会患上慢性疼痛。一项新的研究从各个角度探讨了这个问题,探索了金钱和头脑的作用。

慢性疼痛研究:联系心理学、社会学和神经科学

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在美国,超过20%的成年人患有慢性疼痛。

根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,在美国,大约五分之一的成年人患有慢性疼痛。

几乎一半的人报告说疼痛经常限制他们的日常活动。

科学家已经将慢性疼痛与阿片成瘾、焦虑、抑郁和生活质量下降等联系起来。

多年来,研究人员试图从不同的角度来理解慢性疼痛。

例如,一些人探索了慢性疼痛的社会学方面,寻找社会风险因素,如较低的收入或就业状况。

其他人研究了心理特征的作用。例如,根据最新研究的作者,一些早期的研究得出结论,关于疼痛和对疼痛的恐惧的灾难化都是“慢性疼痛的强有力的预测因素”。

事实上,作者解释说,许多人现在认为心理因素“比实际伤害本身更能预测慢性疼痛残疾。”

然而,很少有研究试图将心理学、大脑活动和经济因素结合起来。

捆扎松散的物品

最新的研究论文现已发表在《公共科学图书馆生物学》(PLOS Biology)杂志上,该论文旨在将这些线索结合在一起,并制定一种方法来发展对慢性疼痛的更全面的看法。

首先,该团队评估了与慢性疼痛相关的心理特征如何与一般人格类型相互作用。其次,他们使用功能磁共振成像(fMRI)扫描,看看他们是否能识别慢性疼痛相关的活动模式。

第三,因为研究人员已经确定社会经济因素在慢性疼痛中起作用,他们将这些因素加入到等式中。

科学家们从一项随机对照试验中获取数据,该试验包括慢性背痛患者。所有参与者都填写了深度问卷,收集了关于人格特征和社会经济因素的信息。

为了这项研究,62名参与者六次访问了实验室;其中四次,他们接受了静息态功能磁共振成像扫描。另外46名参与者完成了调查问卷,但没有进行脑部扫描。

静息状态功能磁共振成像扫描测量一个人不从事认知任务时的大脑活动。这些扫描提供了对大脑功能组织的洞察。

研究作者在参与者中发现了四组特征或维度。其中两个维度,他们称之为痛苦特质和情感特质,似乎特别有影响力。

疼痛特质和情绪特质

疼痛特征包括科学家已经认为会增加慢性疼痛严重性的传统因素,如疼痛的灾难性和对疼痛的恐惧。具有这种维度的个体更有可能报告更严重的疼痛。

然而,情感特征似乎是保护性的;这个维度包括乐观、较低水平的神经质和专注力。

根据作者的说法,情绪特征“似乎可以抵消和抵消慢性疼痛的负面情绪影响。”

这些维度也反映在静态功能磁共振成像扫描中,并与作者所说的“神经特征”相匹配。这些神经特征似乎是稳定的,研究人员在所有四次大脑扫描中都观察到了它们。

作为这些神经特征的一部分而被激活的网络并不局限于处理疼痛的大脑区域。相反,它们扩散到科学家认为在灾难中起作用的区域。

收入的作用

研究小组发现,收入较高的人可以避免慢性疼痛。收入较低的人报告疼痛评分较高,残疾程度增加。这些结果以类似的方式呼应了以前的工作。

例如,一项研究考察了金融稳定对人们长期痛苦经历的影响,其结论是“经济困难不仅与更多的日常金融担忧有关,还与在经历日常金融担忧的日子里更容易遭受痛苦有关。”

正如这篇新论文的作者解释的那样,这种与收入的关系可能是由于他们在这项研究中没有涵盖的其他因素,如教养、政治和文化。

无论如何,他们得出结论,这些发现支持了“慢性疼痛体验不仅植根于生物学,也深深植根于社会”的观点。

作者确实注意到了这项研究的几个局限性。例如,他们排除了患有中度或重度抑郁症的人,他们认为这可能会“限制结论的普遍性”。

在未来的项目中,研究人员希望在他们的问卷中增加更多的深度;这项研究没有说明一系列潜在的重要因素,如工作环境、婚姻状况和获得医疗保健的机会。

此外,这项研究只包括一小部分参与者,他们都有慢性背痛。有可能这些发现没有延伸到普通人群,或者其他类型的慢性疼痛。然而,这些发现为进一步的研究提供了一个起点;该团队的方法提供了一种新的方法来研究这种不为人知的情况。


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