出生体重与自闭症的联系尚不清楚

据英国广播公司报道,“出生时体重不足4磅(1.8公斤)的婴儿比正常体重的婴儿更容易患自闭症。”

这一发现来自一项研究,该研究发现出生体重低于2000克(约4磅和6盎司)的婴儿中约有5%在21岁时患有自闭症。这比之前的估计要高,之前的估计显示,0.9%的出生体重的美国8岁儿童被诊断出患有某种形式的自闭症。

这项研究的主要观点是,它没有包括出生体重正常的儿童作为对照组,以与出生体重低的儿童进行比较。取而代之的是,它重复了普通人群的估计来检验这种关系。这使得理解这个问题变得更加复杂,因为在这项研究中,我们所有的儿童都被给予了检测自闭症的特殊评估,而这在一般人群中是不会常规给予儿童的。

这意味着我们不能确定低出生体重儿童在多大程度上真正具有较高的自闭症发病率,或者所用的方法是否仅仅检测到了在日常pfe中无法诊断的病例。这一点得到了以下事实的支持,即所发现的一些病例以前没有被医生诊断过。

同样值得注意的是,很大一部分准备参与的人没有完成研究,这可能影响了研究结果。总的来说,这项研究的发现需要通过对正常出生体重婴儿的控制组进行更有力的研究来证实。

这个故事来自哪里?

这项研究是由宾夕法尼亚大学和美国其他研究机构的研究人员进行的。它由美国国家健康研究所资助,发表在同行评议的医学杂志《儿科学》上。

bbc新闻通常把这项研究放在合适的背景下,指出这项发现需要在其他研究中得到证实,包括引用牛津大学发展神经心理学教授dorothy bishop的话。她说,这种联系看起来是真实的,但是,大多数低出生体重儿童没有自闭症,大多数自闭症儿童也没有低出生体重。

这是什么样的研究?

这是一项前瞻性纵向研究,观察低出生体重儿在青春期或成年早期发展为自闭症谱系障碍(ASD)的比例。

自闭症,包括自闭症和阿斯伯格综合症,是一组始于童年并持续到成年的相关疾病。它们是通过三大类症状的出现来诊断的:

社交困难

受损的语言发展和交流技能

不寻常的思维和身体行为模式

在超过90%的病例中,尽管病因仍在调查中,但没有发现潜在的医学状况可以解释asd的症状。

研究人员称,低出生体重是认知和运动问题的一个公认的危险因素,一些研究表明,低出生体重也可能是自闭症的一个危险因素。然而,他们也指出,大多数检查这种可能联系的前瞻性研究并没有使用标准的诊断方法对自闭症进行明确的诊断。

这项研究只跟踪了一组低出生体重的个体,然后根据另一项研究中报告的数据,与自闭症在整个人群中的普遍程度进行了比较。这可能会让我们知道自闭症在低出生体重儿中是否更常见,但也有一些可能性。例如,这项研究中的儿童接受了评估,专门测试他们是否患有自闭症,这意味着比一般人群中发现的病例要多,因为一般人群并没有进行自闭症常规筛查。

理想情况下,这项研究应该包括不同出生体重的婴儿,他们都出生在同一时期,并以同样的方式跟踪和评估他们。这可能有助于确定所看到的结果是真的是由于患病率增加,还是渡厄诊断增加。这也将允许他们考虑低出生体重婴儿和正常出生体重婴儿之间的任何其他差异。

这项研究涉及什么?

研究人员招募了1105名出生时体重低于2000克的低出生体重婴儿。在1984年10月1日到1989年7月3日之间出生的婴儿在新泽西的三家医院出生。在这些婴儿中,862名(78%的登记者)在16岁时可接受随访,623名(56%)接受筛查以确定可能患有自闭症的婴儿。在21岁时,研究人员使用自闭症标准诊断访谈来重新评估60%在16岁时筛查为阳性的自闭症患者和24%检测为阴性的自闭症患者。这证实了哪些人被诊断为自闭症。他们用这些数字来估计在整个低出生体重婴儿群体中自闭症的普遍程度。

本研究中的婴儿是新生儿脑出血研究(nbhs)的一部分,该研究包括新泽西三家医院收治的所有婴儿,这三家医院照顾了该地区85%的低出生体重儿。这些儿童在2岁、6岁、9岁、16岁和21岁时接受评估。16岁时,这包括父母完成的关于自闭症症状和社交的问卷。调查问卷询问父母他们的孩子是否曾被医疗专业人员诊断患有自闭症。

研究人员测试的自闭症障碍包括自闭症、阿斯伯格综合症或一种普遍的发育障碍(没有另外说明)。那些在调查问卷中得分超过设定阈值的人或那些有专业asd诊断的人被认为是“筛查阳性”,并在21岁时再次进行ASD诊断评估。

研究人员还测试了一部分16岁时筛查阴性的青少年,以确定最初的筛查是否遗漏了任何病例。21岁时的诊断性访谈是由父母和年轻人自己进行的,由不知道参与者在16岁时是否筛查出阳性或阴性自闭症的研究人员进行。

基本结果是什么?

在16岁的第一次asds筛查中,117名低出生体重青少年(占被测者的18.8 %) asds筛查呈阳性。在这117名青少年中,47名(40.2%)在21岁时未能随访或未完成asd问卷。在21岁时接受评估的70名患者中,11名(15.7%)在21岁时被确认患有asd。

在16岁的第一次asd筛查中,506名(81.2%)低出生体重青少年筛查为阴性。在这506名青少年中,有119人(23.5%)在21岁时被选中接受评估。在这119张底片中,有三张(2.5%)在后来的评估中被发现患有自闭症。

据报道,大多数被确诊为自闭症的参与者(14人中有9人)具有相对较高的功能水平、口语水平和70或以上的智商。

基于这些数字,以及16岁时屏幕阳性和屏幕阴性的比例,研究人员计算出在16岁时评估的整个低出生体重队列中约有5%患有自闭症。在这项研究之前,这些年轻人中有超过一半(14人中有8人)没有被诊断出来。

可以追踪的个体和不能追踪的个体之间存在一些差异。例如,那些在21岁时没有接受随访的人在16岁时更有可能出现神经发育不良的结果(例如,认知或运动障碍)。

研究人员如何解释这些结果?

研究人员得出结论,这组低出生体重个体的自闭症患病率为5%。他们说,这高于美国疾病控制和预防中心2006年报告的美国普通人口(所有出生体重)中8岁儿童0.9%的患病率。

结论

这项研究表明,大约5%的低出生体重儿(& lt2000克)可能会发展成自闭症谱系障碍(ASD)。这高于之前对美国儿童总人口的估计(估计8岁儿童中有0.9%)。考虑这些结果时,既有优势,如研究的前瞻性,也有必须考虑的前景:

这项研究中的儿童被特别评估,看他们是否患有自闭症,这意味着比一般人群中发现的病例要多,因为一般人群并不都被评估患有自闭症。最终,这提出了一个问题,即结果是否反映了体重不足婴儿的患病率更高还是诊断率更高。理想的情况是,这项研究应该包括一组出生体重不同的婴儿,他们都出生在同一时期,并对他们进行跟踪,以同样的方式对他们进行评估。这也将允许他们考虑低出生体重儿和正常出生体重儿之间可能影响自闭症发病率的任何其他差异。

总的人口流行率数字是基于8岁的儿童,这些数字可能不同于在青少年和年轻人中发现的数字,如本研究中的那些。

在16岁时接受评估的人中,有很大一部分(40%)在21岁时无法再次接受评估,这可能会影响评估结果。

并非所有参与者都接受了筛查和诊断评估的所有部分。

这项研究的结果需要通过对正常出生体重婴儿的控制组进行更有力的研究来证实。牛津大学发展神经心理学教授dorothy bishop在bbc新闻中引用的话也值得记住:“这种联系看起来是真实的,但是,大多数低出生体重儿童没有孤独症,大多数孤独症儿童也没有低出生体重。”

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