肠道肿瘤中发现细菌,但联系尚不清楚

据《独立报》报道,肠癌可能是由细菌感染引起的。

这个故事来自于一项实验室研究,该研究发现一种叫做具核梭杆菌的细菌在结肠直肠癌组织中的含量比在健康肠组织中的含量高得多。这种细菌通常在口腔而不是肠道中发现,并与牙齿感染有关。

虽然这项研究发现,在肠癌组织中存在高水平的特定细菌,但并不一定表明肠癌是由感染引起的,也不一定表明抗生素可以防止感染。例如,这可能是细菌比健康组织更能感染癌组织的情况,并且可能只有在肿瘤形成后才被引入肿瘤。尽管如此,这一发现值得进一步探索,因为肠癌是癌症死亡的主要原因,其原因尚未完全了解。

这个故事来自哪里?

这项加拿大研究是由迈克尔·史密斯基因组科学中心、西蒙·弗雷泽大学、圭尔夫大学和迪利研究中心的研究人员进行的。它由加拿大健康研究所、不列颠哥伦比亚基因组研究所和加拿大克罗恩病和黄连基金会资助。

这项研究发表在同行评议的杂志《基因组研究》上。

除了这项研究,该杂志还发表了另一项研究,该研究分析了正常结肠组织和结肠癌样本中的遗传物质。这项研究也发现了这种病原体的存在与癌症之间的联系,但是作者谨慎地表示,这种细菌的确切作用需要更多的研究。

《独立报》和《每日邮报》都以headpnes为特色,暗示抗生素可以预防肠癌。这是误导性的,因为研究并没有表明这种疾病是由感染引起的,也没有调查任何可能的肠癌治疗方法。

然而,在他们文章的正文中,两份报纸都正确地报道了科学家不知道病原体是否真的能引发或引起肠癌。

这是什么样的研究?

研究人员指出,结肠直肠癌是全球癌症死亡的第四大原因,虽然根本原因尚不清楚,但炎症是公认的风险因素。他们指出,胃癌与一种叫做幽门螺旋杆菌的细菌引起的炎症有关,因此他们计划探索炎症性微生物是否与其他胃肠癌相关。

在这项横断面实验室研究中,研究人员使用基因测序来比较肠道肿瘤组织和健康肠道组织中微生物的存在。

这项研究涉及什么?

研究人员从最初取自11名结肠直肠癌患者的储存的癌性和健康的肠组织中分离出一种叫做rna的遗传物质。rna是一种遗传物质,类似于人类细胞和细菌中发现的dna。

然后用基因测序分析这个分离的rna。这比较了在健康组织和癌组织中发现的微生物遗传密码,因此指出了每种组织中存在的细菌类型和数量。如果同一个人的癌组织中特定细菌的rna水平高于健康组织,这可能表明细菌在癌症的发展中起了一定的作用。

然而,应该注意的是,任何关联都不一定意味着细菌会导致癌症,因为现有癌症更容易受到细菌感染。

这项初步测试发现,在癌症组织样本中,有一种叫做具核梭杆菌的特殊细菌“过剩”。为了进一步测试这种联系,研究人员对另外99对匹配样本进行了更多的测试,这些样本也是从患有这种疾病的患者身上采集的,但是使用的是他们自己开发的针对他们感兴趣的特定基因的测试。

研究人员还观察了有核梭杆菌的存在与肿瘤分期、治疗和存活史以及继发性癌症的存在等临床特征之间的任何联系。

基本结果是什么?

在他们研究的第一部分,研究人员发现,与对照组相比,肿瘤组织中存在的病原体具核梭杆菌“明显过多”, 11名患者中有9名患者的癌组织中细菌水平至少是健康组织的两倍。

对取自99名患者的匹配组织进行的进一步测试验证了他们的结果,肿瘤样本中的具核梭杆菌的平均水平是匹配正常样本的415倍。

他们还发现,与匹配的健康组织相比,肿瘤组织中具有高水平核梭杆菌的患者更容易发生局部淋巴结转移(一种继发性癌症)。

研究人员如何解释这些结果?

研究人员称他们的发现出乎意料,因为具核梭杆菌通常被认为是口腔病原体,存在于牙菌斑中,并与牙周炎(牙龈疾病)有关。

他们指出,越来越多的证据表明,这种感染在结直肠癌中很常见,尽管不清楚病原体是否在疾病的发展中起任何作用。他们说,这种细菌的存在“可能只是代表了‘免疫受损部位’的机会性感染”,换句话说,这种细菌的存在量更大,因为它更容易感染癌组织。

研究人员补充说,细菌在肿瘤发展中发挥作用的可能性,可能通过炎症机制,值得进一步研究。他们说,这种细菌作为评估人们患肠癌风险的一种手段的未来用途目前还只是推测。

结论

这项研究反映了研究人员越来越关注炎症和包括癌症在内的胃肠疾病发展之间的可能联系。在过去的十年中,基因分析方法的发展使得研究人员能够分析微生物和癌症之间的关系。

然而,正如研究人员所指出的,它不能表明核梭杆菌是否在肠癌的发展中起了致病作用。

此外,检查的组织取自患有肠癌的患者,因此该研究不能告诉我们细菌最初在肠道中流行的阶段:癌症发展之前、期间或之后。

为了进一步探索感染在肠癌发展中的可能作用,研究人员需要对健康患者进行细菌筛查,并观察随后时期的健康结果,包括肠癌的发展。

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