关于“新超级流感”的警告毫无根据

《每日快报》今天宣称,一种新型致命流感“可能在24小时内蔓延到英国”。《每日邮报》也报道了这一事件,报道称研究发现人们同时感染了季节性流感和猪流感,引发了人们对这两种病毒可能结合形成“超级流感”的担忧。

《每日邮报》和《每日快报》中令人震惊的报道颇具误导性,原因有几个。这条新闻所基于的研究实际上是一项小而重要的研究,该研究对一名在2009年猪流感大流行期间身体不适的柬埔寨患者进行了检查。科学家检查了这个人和他的四个接触者,确定五个受试者中的两个同时感染了猪流感和当时在环境中传播的季节性流感病毒。五名感染者都不需要住院治疗,都完全康复了。

这是对流感大流行所面临的非常真实的公共健康威胁的有价值的研究;特别是因为共同感染也为不同的病毒提供了结合它们的遗传物质并产生新菌株的可能性。然而,这种“超级流感”或“致命流感”还没有被发现,只是一种可能性。

在英国,我们现在正进入流感季节。最容易受到流感影响的人将会被注射一针预防季节性流感。这种疫苗的组成是基于对哪种优势菌株将会传播的预测,它将被设计来预防多种菌株——即使是猪流感,如果它能够传播的话。

这个故事来自哪里?

这项研究是由加州海军健康研究中心的科学家进行的;美国海军医学研究所和柬埔寨王国公共健康国家研究所;和马里兰州的j. craig venter研究所。该研究由美国国防部武装部队健康监测中心全球新发感染监测和
反应系统部门资助;美国国防高级研究计划署;和国家卫生研究所卫生和人类服务部
过敏和传染病国家研究所。

这项研究发表在同行评议的《美国热带医学和卫生杂志》上。

尽管新闻报道准确地反映了这项研究的发现,并引用了流感专家的话,但报道的总体重点是误导和危言耸听。他们的报告显示,一种“致命的超级流感”已经被发现,并准备蔓延到英国。这不是;这些是2009年感染猪流感和/或季节性流感的五个人的实验室发现。没有人得过重病或需要住院治疗,也没有人死于“致命的新超级流感”。

这是什么样的研究?

本文是一个病例系列,报道了一名柬埔寨男子在20 09年流感大流行的前几个月感染了一种特殊形式的“猪流感”病毒。它报道了在他的四个接触者中出现的一种流感-pke疾病。科学家分析了从这些受试者身上提取的样本,以确定他们感染的病毒。他们利用基因分析来了解这些病毒与当时环境中传播的病毒之间的关系。

这种类型的研究提供了关于受感染个体的临床特征的科学和医学信息。它还提供了对在环境中传播的病毒株的有价值的见解。然而,应该注意的是,这项研究只检查了很小一部分个体样本,因此,从这部分分析中,我们不知道在2009年流感爆发期间有多少其他个体会被两种流感病毒双重感染;或者这种共同感染是否会导致其他人的严重疾病。

这项研究涉及什么?

甲型h1n1流感病毒(ph1n1)俗称猪流感,于2009年在墨西哥出现,并迅速在全球传播。本研究报告了2009年10月在柬埔寨中部的一名23岁的pving男子,他出现在医生面前,体温为39 ℃,症状为头痛、喉咙痛、咳嗽和全身发热。对采集的样本进行的基因分析显示,他感染了猪流感病毒。一种类似的流感-pke疾病随后在三个孩子身上发生,这三个孩子在他的家里和孩子的学校老师那里发病。还从这四个人身上采集样本进行遗传分析。

基本结果是什么?

在四名接触者中,一名儿童和教师同时感染了季节性流感(a/h3n2)和猪流感(ph1n1)病毒。对这些病毒基因的进一步分析表明,这两种病毒与目前在该地区流行的ph1n1和a/ h3n2病毒密切相关。剩下的两个孩子只感染了季节性流感a/h3n2。

在来自两个双重感染个体的样本中,没有证据表明这两种病毒结合了它们的遗传物质。这些双重感染的个体似乎没有那些被单一病毒感染的个体更严重。

五名感染者都不需要住院治疗。四人接受了抗生素治疗(一人未接受治疗),五人全部康复。

研究人员如何解释这些结果?

研究人员得出结论,他们的发现证实了“双重流感病毒感染”的发生。这增加了人们同时感染季节性流感病毒和人畜共患流感病毒(即那些跨动物物种的病毒,如“猪流感”和“禽流感”)的风险。这两种病毒有可能将它们的遗传物质结合在一起,产生一种新的流感病毒株,但是在这项研究的人群中没有观察到这种情况。

结论

这些发现展示了2009年柬埔寨中部五名患流感-pke疾病的人群。第一例感染了猪流感;两人患有季节性流感;两人患有季节性流感和猪流感。研究人员说,发现合并感染的报道很少,之前对2000多份临床样本的研究没有发现双重感染。然而,他们说,在新加坡、中国和新西兰的个体中也报道了其他与猪流感(ph1n1)和季节性流感a/h3n2混合感染的孤立病例。

这种共同感染的可能性的新证据是一个有价值的发现,有可能当两种病毒感染一个个体时,它们可能有能力结合它们的遗传物质并产生一种新的更强的毒株。重要的是,这还没有被证明已经发生。然而,如果只看当前研究中仅有的五个人的信息,就不可能知道在2009年猪流感大流行期间或之后,有多少人被双重感染。它也没有告诉我们双重感染是否会影响某些个体疾病的严重程度。在这次病例中,所有五名感染者都完全康复,没有人需要住院治疗。

此外,此次疫情中的五名患者都没有接种过季节性或ph1n1流感疫苗,因为季节性疫苗在该农村地区很少见。在向弱势人群提供季节性疫苗接种的地方,比如在英国,双重感染的风险可能会降低。

新闻中报道的“24小时”报道是在美国热带医学和卫生协会主席彼得·霍特兹博士发表声明后发布的,该声明公布了这项研究。霍特兹博士对这一发现表示赞赏,并说“人类具有抵抗力的高传染性病毒株可以在24小时内从一个大陆传播到另一个大陆”。在发现“双重流感”感染的潜在可能性后,他高度重视提高警惕的必要性。这一观点得到了研究者的认可,他们指出“国家和国际合作对于调查新型和/或重组流感病毒出现的重要性”。到目前为止,还没有发现组合菌株。

在英国,我们现在正进入流感季节,今年冬天影响人们的主要病毒种类还有待观察。季节性流感疫苗将会基于对什么样的病毒株会被广泛传播的预测而产生。

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