帕金森干细胞研究显示出希望

《卫报》最近报道,新的干细胞研究可能会指出替代帕金森氏病中死亡的脑细胞的方法。

在这项研究中,科学家们能够利用人类干细胞来制造多巴胺神经元,这种神经元与帕金森病中丢失的脑细胞具有相似的特性。当科学家将这些新细胞引入患有帕金森病的小鼠、大鼠和猴子的大脑中时,这些动物能够存活,而在小鼠和大鼠中,通常看到的运动问题被逆转。此外,在引入细胞后没有发现癌症或不受控制的细胞生长:与干细胞治疗相关的两个安全性问题。

这项研究的结果非常有希望,尽管在干细胞疗法用于治疗人类帕金森病之前还需要做更多的工作。也就是说,研究人员创造的神经元可以立即应用于研究,例如用于帕金森病的细胞模型。这反过来有助于找到治疗帕金森病的方法,比如更快地开发新药。

这个故事来自哪里?

这项研究由纽约纪念斯隆-凯特琳癌症中心和其他几个美国研究机构的研究人员进行。它由美国国立卫生研究院、美国国立神经疾病和中风研究所、欧洲委员会神经干细胞项目和其他几个研究基金资助。这项研究发表在同行评议期刊《自然》上。

《卫报》报道了这个故事,准确地介绍了这项研究,包括了一些段落和图片,清楚地表明这项研究是在动物身上进行的。报纸als o引用了英国帕金森氏症患者的话,似乎暗示干细胞疗法还有一段路要走,但这一发现对未来是有希望的。

这是什么样的研究?

这是一项基于实验室的动物研究。作者旨在开发一种方法,使他们能够从人类干细胞中创造出人类多巴胺神经元(在帕金森氏病中死亡的br ain细胞类型)。然后,他们想测试这些神经元是否可以用于逆转动物模型中帕金森氏病的症状和体征。

这些问题只能通过实验室和基于动物的研究来回答。只有通过大量的动物研究对该技术进行彻底测试和评估后,才能考虑将其用于小型的实验性人体试验。

这项研究涉及什么?

研究人员利用最近对多巴胺神经元的研究,开发了一种基于实验室的新方案,从干细胞中产生多巴胺神经元。然后,他们测试了他们创造的细胞的特征,看它们是否与在中脑(帕金森病发生的大脑部分)发现的多巴胺神经元相似。

然后,研究人员想测试他们创造的多巴胺神经元如果被引入动物的大脑是否能够存活。他们还想检查是否存在“神经过度生长”的风险(换句话说,就是新脑细胞的潜在有害的过度生产),以及他们引入的细胞没有形成不正确的细胞类型。然后,研究人员确定他们在实验室演讲中创造的细胞是否能够修复帕金森氏病类型损伤的动物。

这种动物模型是通过用特定的化学物质治疗动物而产生的,因为除了人类之外,帕金森氏病在任何物种中都不会发生。

基本结果是什么?

研究人员设法开发了一种方法,使他们能够制造多巴胺神经元,这种神经元与通常在中脑发现的多巴胺神经元非常相似。他们发现,当注射到健康小鼠的大脑中时,这些神经元可以存活,并且在注射后不会过度生长(在那里它们继续异常生长)。多巴胺神经元也成功移植到用化学物质治疗的小鼠和大鼠的大脑中,以创建帕金森氏病模型。

这些引入的神经元逆转了这些动物的运动问题。最后,由于小鼠或大鼠所需的多巴胺神经元数量比人类所需的数量少得多,研究人员调查了这项技术是否可以扩大到治疗两只患有帕金森病的猴子。同样,这些神经元成功移植到两只猴子的大脑中。

研究人员如何解释这些结果?

研究人员得出的结论是,“三种动物模型中多巴胺神经元的存活、功能和神经过度生长的缺失预示着帕金森病细胞疗法的发展前景”。

结论

在这项研究中,研究人员设法从人类干细胞中创造出多巴胺神经元。这些神经元非常类似于在中脑发现的神经元,因此非常类似于帕金森病中丢失的神经元。他们创造的细胞在被引入患有帕金森病的小鼠、大鼠和猴子的大脑中时能够存活,并且逆转了小鼠和大鼠的运动问题。没有发现神经过度生长的问题。

这项研究的结果非常有希望,但是在干细胞疗法用于治疗人类帕金森病之前,还需要做更多的工作。例如,尽管动物恢复了运动,但人类大脑的复杂程度比实验动物要大。需要确定的是,以这种方式使用干细胞是否会对高级功能如语言或复杂记忆产生负面影响。

此外,还有其他需要考虑的问题,如动物所经历的化学诱导的大脑变化与帕金森氏病的关系,以及从长远来看,以这种方式使用干细胞是否安全有效。

然而,研究人员创造的神经元也可能在这一领域的研究中有有用和重要的应用。特别是,基于细胞的帕金森病模型现在可以被创建并用于更快开发新药等任务。

《卫报》指出,在20世纪90年代,医生已经尝试过将胎儿脑组织移植到帕金森氏症患者体内,但结果并不一致或令人不快:一些患者病情好转,而另一些患者出现失控的不自主运动。在这种情况下,移植的时机似乎很重要,而且这种没有产生“细胞过度生长”的新技术有可能最终导致更安全的移植。

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