电脑游戏会扰乱孩子们的思维吗?

据《每日邮报》报道,“青少年视频游戏玩家有大脑pke gambpng上瘾症’”。《每日电讯报》报道了同样的研究,警告说“儿童的大脑可能天生会花几个小时玩电子游戏”。

这些头皮屑是基于对154名健康的14岁青少年的一项小型研究,该研究比较了那些每周玩视频游戏超过9小时的人(经常玩游戏的人)和那些不常玩游戏的人(不经常玩游戏的人)的大脑结构。他们专注于大脑中与奖励和决策相关的区域(腹侧纹状体),发现这个区域的一部分(由神经细胞组成的“灰色”物质)在经常玩电子游戏的玩家中更大。

与headpnes相反,这项研究没有比较赌徒和经常玩电子游戏的人的大脑结构。然而,研究人员确实讨论了可能的但未经证实的理论,即赌徒和经常玩游戏的人的大脑或奖励系统有相似之处。

这项研究也无法确定经常玩游戏的人的大脑是否因为他们玩游戏而不同,或者他们的大脑是否天生就不同,这使得他们更有可能成为经常玩游戏的人。

这个故事来自哪里?

这项研究由来自欧洲和加拿大大学的研究人员进行了大量合作,并由欧洲共同体的si xth框架计划、英国卫生部和医学研究中心项目赠款资助。这项研究发表在同行评议的科学杂志《转化精神病学》上。

《每日电讯报》和《每日邮报》把他们的报道集中在电脑游戏玩家的大脑和赌博上瘾者的大脑的比较上,这在研究中没有被检验。bbc新闻报道更有分寸,报道了经常和不经常玩游戏的人之间的区别。

这是什么样的研究?

这是一项横断面研究,使用磁共振成像(mri)扫描仪来比较被归类为经常或不经常玩游戏的14岁儿童的大脑结构。

研究人员正在寻找大脑中一个叫做腹侧纹状体的区域的大小差异,这个区域被认为与奖励和决策有关。大脑的这个区域也与行为的情感和动机方面有关。特别是,当出现潜在的奖励情况时,比如赚钱的机会,它会释放一种“感觉良好的化学物质”。

这种类型的研究设计不能建立因果关系,因此它不能证明经常玩游戏的人的大脑是否因为他们玩游戏而不同,或者他们的大脑是否已经不同,这使得他们更有可能成为经常玩游戏的人。需要一项评估大脑随时间变化的研究来确定哪种情况是正确的。

这项研究涉及什么?

研究人员比较了从德国中学招募的154名健康的14岁儿童的大脑结构和功能,这是一项名为imagen项目的大型europ e范围研究的一部分。这个样本包括72个男孩和82个女孩。

给孩子们一份问卷,评估一周内的电脑游戏活动。最常报道的玩电脑游戏的时间是一周九个小时。为了进行比较,这些青少年被分为频繁(每周超过9小时)和不频繁(每周不到9小时)的视频游戏玩家。

参与者的大脑被核磁共振扫描。研究人员观察了神经系统两种成分的数量:灰质和白质。灰质主要是脑细胞体,而白质主要包含将灰质连接在一起的脑细胞连接。

然后给青少年分配任务来评估奖励预期和奖励反馈行为,同时用一种特殊的“功能性”磁共振成像(fmri)扫描仪扫描他们的大脑。fmri测量流向大脑部分的血液的微小变化。这给出了在任务中大脑活跃区域的指示。

这些青少年还完成了一项评估在核磁共振扫描仪外发生的赌博行为的任务。

经常和不经常玩游戏的人的标准和功能磁共振成像扫描进行了比较,以寻找差异。研究人员在分析中考虑了性别、核磁共振扫描仪类型和全脑体积的影响。

基本结果是什么?

主要的发现是标准的核磁共振扫描显示经常玩游戏的人的左腹侧纹状体包含的灰质明显多于正常的玩家。在其他大脑区域或白质中没有发现差异。

然后,研究人员将这个大脑区域的灰质体积与gambpng任务的表现联系起来,发现灰质体积较大的青少年(经常玩游戏的人)做决定的速度更快。

他们还发现,经常玩游戏的人在fmri上表现出比不经常玩游戏的人更高的大脑活动水平,当他们在评估奖励预期和奖励反馈的任务中失败时。

研究人员如何解释这些结果?

研究人员称,左侧腹侧纹状体较大的体积和活动符合理论,即经常玩游戏的人大脑这一区域的奖励系统可能与过度赌徒的奖励系统相似。他们还指出,目前还不清楚大脑区域大小的差异是频繁游戏的结果,还是它们已经存在并使一个人更有可能成为频繁的游戏玩家。

结论

这项小规模的研究分析了大脑中与奖励和决策相关的部分,结果显示,与不经常玩游戏的玩家相比,经常玩游戏的玩家大脑中这个区域的灰质更大。

这项研究没有比较赌徒和经常玩电子游戏的人的大脑结构。研究人员在讨论他们的发现可能带来的影响时,提出了经常玩游戏的人和赌徒的大脑或奖励系统有相似之处的理论。这些未经证实的理论将这个故事公之于众。

这项研究最重要的观点是它不能建立因果关系。因此,无法证明经常玩游戏的人的大脑是否因为他们玩游戏而不同,或者他们的大脑是否天生就不同,这使得他们更有可能成为经常玩游戏的人。

考虑到视频游戏在发达国家的巨大普及,一项评估大脑随时间变化的研究早就应该进行了。

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