大脑大小能预测老年痴呆症吗?

《每日镜报》报道说,“大脑中充满了灰质意味着你不太可能患上老年痴呆症。”。

这一消息是基于一项研究,该研究发现,大脑某些区域较小的健康老年人,在未来三年内比大脑这些区域较大的人更容易出现精神衰退症状。研究预测谁有患阿尔茨海默病风险的潜在方法的专家,特别是通过核磁共振扫描,将会发现这项有趣的研究。这是一个关键的研究领域,因为目前的许多研究都是为了减缓或阻断阿尔茨海默病的早期阶段。目前,科学家们知道大脑中拥有异常水平的被称为淀粉样蛋白的蛋白质与疾病有关,但对大脑结构的作用知之甚少。

然而,这项研究涉及的数字太小,无法得出任何确定的结论,因此应该谨慎看待其发现。例如,在14个被归类为早期阿尔茨海默氏症“高风险”的人中,只有3个人出现了精神衰退的症状。此外,精神衰退的症状并不一定预示着老年痴呆症,因为许多人随着年龄的增长会丧失一些精神功能,而不会发展成这种状况。

这个故事来自哪里?

这项研究是由宾夕法尼亚大学、麻省总医院和美国哈佛医学院的研究人员进行的。它是由几个私人和公共机构资助的,包括美国国家卫生研究院、几家制药公司和阿尔茨海默氏病协会。这项研究发表在同行评议的《神经学》杂志上。

《每日镜报》的报告称,大脑大小显示了患老年痴呆症的概率,这夸大了该研究的发现。然而,《镜报》用一位独立专家的评论平衡了这一说法,他说,需要更多的研究来看看大脑扫描是否能预测老年痴呆症。

这是什么样的研究?

在这项分析中,研究人员开始验证他们的假设,即大脑皮层九个特定区域的变薄可以预测或“成为”老年人认知衰退的标志。大脑区域的选择是基于先前的研究,这些研究表明,轻度认知障碍(mci)患者和淀粉样斑块沉积患者的大脑区域会缩小。他们使用的成像生物标记被称为“广告信号”。

研究人员指出,人们已经认识到,与ad相关的大脑变化发生在疾病症状出现之前的许多年,这些变化的生物标记可以用来诊断“临床前”ad。目前,与ad相关的主要大脑变化是存在被称为淀粉样斑块的异常蛋白质水平。然而,他们说大脑结构的异常也被认为是受影响的。

这项研究涉及什么?

研究人员从一个测试神经成像的国家数据库中招募了159名认知正常的参与者——没有认知衰退或痴呆。他们使用核磁共振脑扫描来测量大脑皮层九个区域的厚度,皮层是大脑的外层(也称为灰质),在记忆、注意力、语言和意识等功能中起着关键作用。这些被称为“ad信号”的测量中的某些模式是基于以前的研究,这些研究表明,ad、mci或淀粉样蛋白沉积患者的这些区域显示出皮质变薄。

根据对皮质厚度的测量,他们将参与者分为低、中或高风险的“前期”ad,即早期阿尔茨海默病。他们跟踪参与者至少三年。在研究开始的三年里,参与者接受了测试来监控任何认知变化;这些测试了记忆力、解决问题的能力以及计划和注意力的能力。

研究人员还测量了参与者脑脊液中与ad相关的淀粉样蛋白水平。他们使用标准的统计方法来分析他们的数据。

基本结果是什么?

在159名受试者中,在研究开始时,19名被归类为具有早期ad的高风险,116名为平均风险,24名为低风险。在这些人中,125人继续完成了这项研究。

研究人员发现,在研究结束时:

在高危人群中,21%(14人中有3人)出现认知下降症状

在平均风险组中,6.6%(90人中有6人)出现认知下降症状

在低风险组,0% (0/21)出现认知功能下降的症状

他们还发现,60%的高风险组、36%的平均风险组和19%的低风险组的脑脊液中与疾病相关的蛋白质水平异常。

研究人员如何解释这些结果?

研究人员表示,需要进一步研究如何利用核磁共振扫描来测量不同大脑区域的大小,并结合其他测试来帮助尽早识别有患ad风险的人。

结论

这项研究的主要目的是参与者的数量相对较少和随访时间较短。此外,在被测试的mri生物标记物归类为高风险的患者中,只有21%或14人中的3人出现认知功能减退的症状。尽管这一比例高于平均或低风险组,但似乎表明这一特定的生物标志物并不是认知问题发展的敏感指标,尽管正如研究人员指出的,这可能与短期随访有关。

还应注意,认知衰退的症状与阿尔茨海默病不同,也不一定能预测阿尔茨海默病。随着年龄的增长,许多人的精神功能会有所下降,但这并不意味着他们会患上痴呆症。

为ad开发精确的标记物是研究的一个关键领域,因为很显然,在未来对那些有老年痴呆症风险的人进行早期治疗可能会减缓疾病的发展,甚至阻止其发展。在知道神经影像是否或以何种方式预测ad风险之前,还需要更大规模的研究。

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