我们的大脑从中年开始衰退吗?

《每日邮报》今天报道说:“记忆和其他大脑技能在45岁时开始衰退,比之前想象的要严重得多。”

这条新闻是基于一项大型英国研究,该研究关注不同年龄组的认知下降率。1997年至2007年间,该研究评估了7390名年龄在45岁至70岁之间的参与者,观察他们在接受简单的心理推理测试时的表现如何变化。研究人员发现,认知下降率最高的是年龄较大的受试者,但所有年龄组都有所下降。例如,65-70岁的男性在开始这项研究时,在10年的时间里经历了9.6%的精神推理下降,但是最初45-49岁的男性经历了3.6%的下降。

这种研究对于观察不同年龄的认知衰退模式很有意思,并且表明认知衰退可能在60岁之前就开始了,正如研究者最初的理论。然而,它不能告诉我们这种下降是否真的导致任何日常功能的显著丧失或任何诸如痴呆等疾病风险的增加。此外,由于队列中最年轻的人是45岁,因此无法确定认知下降是否始于45岁甚至更早。

这个故事来自哪里?

这项研究是由来自法国和英国研究机构的研究人员进行的,包括伦敦大学学院和法国健康与研究机构inserm。这项研究发表在同行评议的英国医学杂志上。

新闻报道大体上准确地反映了这项研究的发现。然而,这项研究并没有表明认知能力下降始于45岁,因为研究中最年轻的人是45岁。如果不把年轻人包括在内,就不可能知道是否有任何证据表明年轻人的血压下降。

《独立报》刊登了一篇相当悲观的文章,说“生命在45岁结束...研究揭示了我们的精神力量何时开始减弱”。考虑到这项研究的前景,我们敦促中年人不要放弃pfe。

这是什么样的研究?

这是一项队列研究,旨在观察不同年龄组的人在10年间认知能力下降的情况。为了做到这一点,研究人员在研究开始时将人们分成不同的年龄组,并在此期间反复评估他们的认知功能。例如,他们比较了研究开始时年龄在55-59岁的人与研究开始时年龄在4 5-49岁的人的认知下降率是否不同。特别是,根据以前的研究结果,他们对研究认知衰退可能在60岁之前开始的理论很感兴趣。

这种研究对于观察不同年龄的认知衰退的模式或速率很有意思,但它不能告诉我们更多关于认知衰退或痴呆的原因,也不能提供对潜在治疗的进一步洞察。因为研究开始时最年轻的人是45岁,所以它不能告诉我们认知能力下降是否像一些报纸所说的那样从45岁开始。

这项研究涉及什么?

这项研究使用了一个正在进行的多用途研究项目——怀特霍尔ii队列研究——中的大量中年样本。这项研究成立于1985年,招募了10,308名英国公务员,以了解与他们的就业、健康和福利有关的各种问题。在1985年至1988年的第一个评估阶段,研究人员使用临床检查和自我报告问卷对这些人进行了评估。这项为期10年的认知研究是基于1997-1999年、2002-2004年和2007-2009年的认知测试。

在第一次认知评估中,参与者年龄在45-70岁之间。研究人员将他们分为五年的年龄组,以便对未来10年的认知衰退进行基于年龄的比较。这些是:

45-49

50-54

55-59

60-64岁

65-70

三次评估中的每一次评估的认知分析都基于一系列测试:

apce heim 4-i (ah4-i)测试,由65个难度不断增加的语言和数学推理项目组成。

测试两种语言流畅性的方法:音位法(写尽可能多的以“s”开头的单词)和语义法(尽可能多的重名动物)。

米尔希尔词汇测试是一项多项选择测试,要求参与者选择与另一个单词相反或最接近的单词,例如ceipng和floor。

研究人员使用统计测试来比较五个不同年龄组在每次评估中的认知能力(横断面分析),并评估每组在10年随访中的认知下降率(纵向分析)。

基本结果是什么?

这项认知研究是在1997年至2007年间进行的,他们包括了1985年招募的7390名英国政府ii组成员。在这项分析中,70%的受试者是男性。只有4,675名参与者(63%)拥有所有三项评估(在1997-1999年、2002-2004年和2007-2009年进行)的数据。参与这项研究的人比那些在1985年死亡或失去随访的人更年轻,更有大学学历。

在10年的随访中,7,390例中有305例(4%)死亡。初次评估时认知分数较低的人死亡率较高。

主要调查结果:

除词汇外,所有认知测试中的abipty在所有五个年龄组中都随着时间的推移而下降,有证据表明年龄较大的参与者下降更快。

在研究开始时,45-49岁的男性推理能力下降了3.6%,而65-70岁的男性下降了9.6%。

在女性中,10年以上的下降率具有可比性:研究开始时,45-49岁人群推理能力下降3.6%,而65-70岁人群下降7.4%。

除了评估每个人的测试分数是如何从10年后的耳朵评估变化到最后一次评估的,研究人员还在1997年的第一次评估中比较了老组和年轻组的测试分数。他们发现,1997年,55-59岁的女性比45-49岁的女性的考试分数低11.4%。

研究人员发现,这是因为教育水平对横断面评估有影响。这意味着在研究开始时年龄较大的女性没有年轻女性受过高等教育。研究人员说,在这些横向分析中,教育对认知能力的差异有影响,而不是年龄。

研究人员如何解释这些结果?

研究人员得出结论,中年人(45-49岁)的认知能力下降已经很明显。

结论

这项研究在研究开始时对一大群45-70岁的人进行了跟踪调查,结果显示,所有年龄段的人,即使是最年轻的人,认知能力都在10年以上下降,尽管在年龄较大的人群中下降的比率更高。这项研究支持认知衰退可能在60岁之前开始的理论。

然而,该研究确实有以下问题:

虽然它包含了大量的样本,但是所有的参与者都是英国公务员,因此结果可能只适用于这个人群。例如,他们可能不同于在不同环境中工作的人。

此外,这些评估只包括了大约70%的原始怀特霍尔ii队列,在这项研究中包括的人和那些已经死亡或失去随访的人之间,在教育能力,可能还有其他医学和个人风格因素上存在差异。

这项研究也只能提供对不同年龄组10年来认知下降模式的洞察。除此之外,它不能告诉我们更多关于认知衰退或痴呆症的原因,也不能提供对抗这种疾病的方法。

虽然认知测试是有用的工具,但测试分数的下降不一定等同于现实世界功能的下降。

这项研究没有涉及任何年龄小于45岁的参与者,因此假设认知衰退始于45岁是不准确的。同样,我们也不能排除45岁的人比年轻人表现更好的可能性,这可能意味着认知能力在45岁达到顶峰。

正如研究人员所建议的,未来的研究需要确定影响认知下降速率的因素,并确定这些因素中的一些是否可以在个体中进行修正以减缓认知下降速率。正如他们也说过的,确定潜在干预最有益的年龄窗口也是“关键的下一步”。

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